Gli emoplasmi (precedentemente noti come hemobartonella) sono un tipo specializzato di batteri che attaccano i globuli rossi, che possono causare anemia (un basso numero di globuli rossi). Diffuso il più delle volte da parassiti esterni che si nutrono di sangue (pulci, zecche, pidocchi o zanzare) o combattendo con i gatti infetti significa che questa malattia è più comune nei gatti che trascorrono del tempo all’aperto. Questa malattia può essere difficile da diagnosticare e, se grave, può causare anemia potenzialmente letale che richiede ricovero in ospedale, terapia antibiotica e trasfusioni di sangue.

Come trattare l’anemia nei gatti

Che cos’è l’anemia infettiva felina?

L’anemia infettiva felina è l’anemia causata da un gruppo di batteri chiamati micoplasmi emotrofici. Esistono tre specie che possono infettare i gatti (Mycoplasma hemofelis, Mycoplasma haemominutum e Mycoplasma turicencis). L’emofelide del micoplasma provoca la forma più grave di questa malattia.

L’organismo attacca l’esterno dei globuli rossi. Quando il corpo identifica queste cellule danneggiate, il sistema immunitario attacca e le rimuove dalla circolazione. È la rimozione di questi globuli rossi da parte del sistema immunitario che fa diventare il gatto anemico.

Segni di emobartonellosi nei gatti

I segni di emobartonellosi nei gatti possono variare ampiamente. Alcuni dei sintomi che un gatto può mostrare sono elencati di seguito.

  • Letargia (aumento della sonnolenza)
  • Aumento della frequenza cardiaca
  • Aumento della frequenza respiratoria
  • Gengive pallide
  • Perdita di peso
  • Diminuzione dell’appetito
  • Febbri che vanno e vengono

letargia: La diminuzione dell’ossigeno nel sangue significa che c’è meno energia per le cellule, quindi il gatto è più assonnato.

Aumento della frequenza cardiaca: La frequenza cardiaca aumenta nel tentativo di ottenere ossigeno per le cellule che ne hanno bisogno.

Leggi di più  Piometra nei gatti

Aumento della frequenza respiratoria: La frequenza respiratoria aumenta per portare più ossigeno nel corpo.

Gengive pallide: Le gengive possono essere pallide a causa di una diminuzione dell’ossigeno nel sangue.

Diminuzione dell’appetito e perdita di peso: Quando non ci sentiamo bene, il nostro appetito diminuisce. Questo è spesso il caso anche dei gatti malati. Poiché questa infezione dura a lungo, ripetuti attacchi di malattia possono far perdere peso al gatto.

Febbri che vanno e vengono: La maggior parte dei gatti trasporterà l’organismo nel sangue combattendolo fino ai periodi di stress. Dal momento che rimane nel sangue a lungo termine quando il sistema immunitario sta combattendo un aumento del numero di organismi, il gatto avrà la febbre. Una volta che il numero di organismi diminuisce a un numero inferiore, la febbre scompare.

I gatti sani non possono mostrare segni di malattia perché hanno un basso numero di organismi che il loro sistema immunitario può controllare (questi gatti sono chiamati portatori). Tuttavia, se questi gatti sperimentano qualcosa di stressante come un’altra malattia, un intervento chirurgico, una gravidanza o una fame, possono iniziare a mostrare segni di malattia.

Cause di anemia infettiva felina

I gatti possono essere infettati in diversi modi. La maggior parte ottiene l’infezione da parassiti esterni che si nutrono del loro sangue. Questi parassiti possono includere pulci, zecche, zanzare e pidocchi. Gli altri modi meno comuni per l’infezione di un gatto sono il morso di un altro gatto, la trasfusione di sangue da un gatto infetto e durante la gravidanza da madre a gattino.

Puoi ottenere l’anemia infettiva felina dal tuo gatto?

No, l’anemia infettiva felina non può essere trasferita da un gatto malato a una persona sana. C’è stato un singolo caso documentato di un possibile trasferimento da un gatto malato a una persona immunocompromessa, ma questo è molto raro.

Leggi di più  Patella lussureggiante nei gatti

Come viene diagnosticata l’anemia infettiva felina?

L’anemia infettiva felina può essere difficile da diagnosticare. Una volta che un veterinario ha diagnosticato un animale domestico con anemia (un basso numero di globuli rossi) possono eseguire i seguenti test alla ricerca degli organismi.

  • Striscio di sangue: Una goccia di sangue del tuo gatto viene spalmata su uno scivolo e macchiata. Il veterinario osserva quindi la diapositiva utilizzando la lente ad alta potenza di un microscopio. L’organismo si trova in questo modo solo in circa il 50% dei gatti infetti, quindi un test negativo non significa che il gatto non sia infetto.
  • Saggio di reazione a catena della polimerasi (PCR): questo è il test di scelta per diagnosticare l’anemia infettiva felina. Questo test cerca il DNA degli organismi micoplasma e può distinguere tra quale dei tre organismi sta causando l’infezione. Questo test viene inviato a un laboratorio esterno e può richiedere diversi giorni per i risultati.

Se il tuo veterinario sospetta che il tuo gatto abbia un’anemia infettiva felina, raccomanderà anche di testare il gatto per la leucemia felina e i virus dell’immunodeficienza felina (FeLV / FIV). È stato documentato che circa il 40-50% dei gatti con anemia infettiva felina sono positivi anche per uno di questi virus.

Trattamento dell’anemia infettiva felina

I gatti con lieve anemia e solo alcuni segni di malattia possono essere trattati a casa usando antibiotici orali e / o steroidi per ridurre la rimozione dei globuli rossi dal sistema immunitario.

Quelli che sono più gravemente colpiti dovranno essere ricoverati in ospedale in modo da poter ricevere in terapia fluida per via endovenosa, steroidi per impedire al sistema immunitario di distruggere i globuli rossi e / o trasfusioni di sangue.

Leggi di più  Cosa fare se il gatto viene spruzzato da una puzzola

Come prevenire l’anemia infettiva felina

Usa la prevenzione dei parassiti per controllare pulci / zecche / pidocchi e zanzare per il tuo gatto tutto l’anno. Tieni il tuo gatto in casa o consenti solo l’accesso all’esterno con supervisione diretta per prevenire la lotta. Fai testare il tuo gatto per FeLV / FIV se trascorre qualche tempo all’aperto o ha avuto lesioni da morso di gatto in passato.