Pensi che il tuo cane sia depresso? I cani possono anche depresso? Come gli umani, alcuni cani possono occasionalmente soffrire di attacchi di depressione. Sebbene i cani non abbiano la stessa capacità di ragionare di noi umani, ciò non significa che non possano sperimentare la depressione. Nei cani, la depressione non è esattamente lo stesso disturbo clinico complesso che è nelle persone. Tuttavia, i cani possono sicuramente diventare depressi.

Quando i cani sono depressi, spesso sembrano tristi, letargici e tranquilli. Alcuni cani smettono di mangiare (o mangiano molto meno del solito), bevono solo una minima quantità di acqua e perdono interesse nel gioco. Alla fine, alcuni di questi cani possono perdere drastiche quantità di peso e sviluppare una varietà di malattie fisiche. Come proprietario di un cane affettuoso, sarai sollevato nell’apprendere che puoi aiutare il tuo cane.

Cause della depressione nei cani

Come proprietario di un animale domestico, come combatti un nemico invisibile e interiore? Il primo passo è riconoscere il problema. Ecco alcune delle cause della depressione nei cani:

  • Malattia fisica: Molti problemi di salute causano la depressione dei cani. Contatta subito il tuo veterinario se noti segni di depressione nel tuo cane. È importante prima escludere una causa fisica per il comportamento anormale del tuo cane prima che le cose peggiorino. Se il tuo veterinario trova un problema di salute, segui i consigli sul trattamento. Speriamo che la depressione del tuo cane migliorerà una volta guarita dalla malattia. In caso contrario, o se il tuo veterinario ha escluso tutte le possibili cause fisiche della depressione, è ora di iniziare a considerare le ragioni mentali / emotive.
  • Dolore: I cani piangono la perdita di compagni umani e animali proprio come te. Forse un coinquilino o un cane di quartiere con cui ha giocato è scomparso (vacanza, allontanato, morto). O forse un bambino a casa tua è cresciuto e si è trasferito. Non c’è modo di spiegare questo al tuo cane. Perdere un compagno di giochi, in particolare un compagno di giochi a casa, è spesso un motivo di depressione canina. Potremmo non notarlo molto spesso, ma gli animali domestici sicuramente soffriranno.
  • Paura: Il tuo cane può avere paura o fobia che lo fa sembrare depresso. I cani a volte mostrano paura in modi diversi da quelli che ti aspetteresti. Il tuo cane potrebbe provare a non sembrare spaventato dal momento che potrebbe renderlo più vulnerabile. Invece, si ritira dalle normali attività per proteggersi.
  • Cambiamenti ambientali: Trasferirsi in una nuova casa, un cambiamento generale del paesaggio (come una ristrutturazione), o anche il tempo può influenzare negativamente un normale cane felice. Non puoi spiegare le ragioni di un cambiamento così drammatico. Di solito ci vuole tempo prima che il cane si adegui ai principali cambiamenti ambientali.
  • Tu (il proprietario): Sei depresso o malato? Il tuo cane sarà in grado di raccogliere la tua energia e potrebbe iniziare a sentirsi simile a come ti senti. Oppure, il tuo cane potrebbe essere depresso se sei andato molto. Questo può essere simile all’ansia da separazione (ma invece di “agire di proposito” il tuo cane si deprime).
  • Sconosciuto: In alcuni casi, non vi è alcun motivo noto per la depressione. Questo può essere molto frustrante per te come proprietario.
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Cosa fare se il cane è depresso

Il lento deterioramento e la perdita di iniziativa sono indizi lampanti che qualcosa sta infastidendo il tuo cane. Se questo sta accadendo al tuo cane, devi andare dritto e iniziare a rendere la vita ancora più divertente. Un aumento del livello di attività del tuo cane è il primo passo per aiutare il tuo cane. Allenarsi con il proprio cane è un modo meraviglioso per iniziare.

Cerca di impegnarti in attività divertenti con il tuo cane, come giochi, trucchi divertenti e allenamento generale. Prenditi del tempo per legare con il tuo cane. Puoi anche considerare di far giocare il tuo cane con altri cani o di andare all’asilo nido.

Sei obbligato a voler prestare maggiore attenzione al tuo cane quando è depresso, e generalmente è una buona cosa. Tuttavia, cerca di non coccolare o confortare eccessivamente il tuo cane in quanto ciò può rafforzare il comportamento triste. È molto importante fare del tuo meglio per rispettare i tuoi orari e attenersi alla normale routine. Questo può dare al tuo cane un senso di sicurezza e aumentare la sua sicurezza.

Se il tempismo è giusto per la tua famiglia, potresti prendere in considerazione l’idea di prendere un altro cane. Questo può essere utile se il cane è depresso a causa della perdita di un compagno. Tuttavia, questo potrebbe peggiorare le cose se il tuo cane attuale non accetta il nuovo cane. Procedi con attenzione.  

Se nessuna di queste attività sembra essere d’aiuto, il tuo veterinario potrebbe ancora essere in grado di aiutarti. A volte i farmaci vengono considerati come l’ultima risorsa, ma ci sono casi in cui sono l’opzione migliore. Alcuni veterinari prescrivono un farmaco come fluoxetina (Prozac), anche se questo non è giusto per tutti i cani. Potresti anche considerare di cercare l’aiuto di un comportamentista animale.

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Potresti non pensare che la depressione sia un grosso problema. Anche se è vero che spesso si risolve da solo dopo poco tempo, ci sono momenti in cui peggiora. Se lasciato troppo a lungo, potrebbe benissimo trasformarsi in una condizione fisica pericolosa per la vita. Chiedi aiuto con la depressione del tuo cane il prima possibile. Ricorda che il posto giusto per iniziare è con il tuo veterinario.

A cura di Jenna Stregowski, RVT

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