I cursori dalle orecchie rosse sono tartarughe molto comuni sia in natura che in cattività; vivono principalmente nell’acqua, ma poiché sono a sangue freddo, escono a prendere il sole per modulare la loro temperatura. Vivono in habitat diversi, da pozze di fango con poche centinaia di galloni a stagni, ruscelli, laghi e grandi fiumi. I cursori dalle orecchie rosse sono originari degli Stati Uniti meridionali, sebbene siano diffusi in tutto il mondo perché sono così popolari come animali domestici.

In realtà, si ritiene che questa tartaruga abbia il più alto volume di riproduzione in tutto il mondo e viene spesso venduta alle persone come hatchlings. Probabilmente vengono scaricati in natura sia all’interno che all’esterno del loro habitat naturale, più qualsiasi altra specie di tartaruga sul pianeta.

Segni di accoppiamento

I movimenti di artiglio svolazzanti che i cursori dalle orecchie rosse esibiscono a volte sono spesso un rituale di corteggiamento o “danza dell’accoppiamento”. È più spesso maschi che mostrano questo comportamento, ma non esclusivamente, quindi non è possibile utilizzare questo comportamento per distinguere tra maschi e femmine. Quando alcune tartarughe maschi cercano di corteggiare le femmine per accoppiarsi, le avvicinano sott’acqua e poi una tartaruga affronterà l’altra e vibrerà o vibrerà i suoi artigli anteriori attorno alla testa della tartaruga – proprio in faccia! Quando le tartarughe catturano la vista e sono suscettibili all’invito, cadono sul pavimento acquatico. A questo punto, sono pronti per accoppiarsi e fertilizzare. Se una donna viene scoraggiata da tutti gli sbattimenti, può rispondere in modo aggressivo. L’accoppiamento richiede da 10 a 15 minuti, ma le tartarughe possono passare altri 45 minuti prima, semplicemente svolazzando e corteggiano: pensateci come preliminari!

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Stabilire la posizione dominante

Eseguire questo rituale di corteggiamento non significa necessariamente che si verificherà l’accoppiamento, e, a volte, si pensa che sia più una manifestazione di dominio o comportamento di tipo territoriale. Le tartarughe maschi a volte sbattono i loro artigli anteriori di fronte agli altri maschi per esprimere il loro status sociale più elevato. Questo è spesso un indicatore che una battaglia fisica è imminente durante la quale le tartarughe potrebbero mordersi a vicenda con i loro becchi (in quanto non hanno denti).

Pratica di corteggiamento

A volte i giovani cursori dalle orecchie rosse scuotono gli artigli nel tentativo di fare il corteggiamento, anche se non sono pronti ad accoppiarsi. Prima della maturità, la tartaruga non può riprodursi con successo, ma può praticare l’artiglio svolazzante in modo che sia pronto quando arriverà il momento. La pratica rende perfetti!

Tecnica di Fluttering

Invece di svolazzare, alcune tartarughe adottano un approccio più gentile, usando i loro artigli per accarezzare il viso della donna piuttosto che il tremito maniacale intorno alla loro testa. Gli artigli del maschio, che sono particolarmente lunghi (e sensibilmente più lunghi di quelli delle femmine), sono particolarmente adatti a questa speciale carezza.

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