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Cosa sono gli speroni?

Potresti aver notato la punta simile a un pollice all’interno della zampa del tuo cane o gatto e ti sei chiesto perché è lì. Gli speroni hanno uno scopo o sono semplicemente gli avanzi dell’evoluzione?

Cosa sono gli speroni?

Uno sperone è una punta non portante sulla zampa di un animale situata all’interno della gamba vicino al carpo (area del “polso”). Gli speroni assomigliano leggermente ai pollici umani ma non hanno la stessa funzionalità. Cani e gatti nascono in genere con due speroni anteriori, ma alcuni possono avere anche uno o più speroni sugli arti posteriori.

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Gli speroni contengono nervi, vasi sanguigni e un’unghia che cresce proprio come le altre unghie dei piedi. Lo sperone di solito contiene ossa, è saldamente attaccato alla gamba e può essere leggermente spostato dall’animale. Tuttavia, alcuni speroni, in particolare gli speroni posteriori nei cani, non contengono ossa e sembrano pendere dal lato della gamba. L’unghia cresce normalmente, ma non c’è attaccamento osseo e nessuna funzione motoria nel dito.

Qual è lo scopo degli speroni?

Alcune persone potrebbero pensare che gli speroni anteriori non servano a nulla per i cani e i gatti di oggi. Dopotutto, cani e gatti senza speroni non sembrano avere limitazioni. Sebbene gli speroni non siano essenziali, possono essere molto utili per molte ragioni. Gli speroni possono aiutare cani e gatti a scavare, arrampicarsi e trattenere oggetti o prede. Quando i cani corrono, i loro speroni entrano in contatto con il terreno e possono servire a stabilizzare il carpo. Osserva un cane o un gatto che maneggia un giocattolo o un dolcetto e potresti notare l’uso degli speroni per stabilizzare l’oggetto.

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Gli speroni posteriori sono un’altra cosa. Queste sono considerate strutture vestigiali che non hanno alcuna funzione per cani e gatti. Gli speroni posteriori sono presenti alla nascita e si verificano a causa di un tratto genetico. Razze canine come i Grandi Pirenei e il Beauceron nascono con uno o più speroni posteriori; questo è in realtà parte dello standard di razza. I cani di razza mista possono nascere anche con speroni posteriori. I gatti polidattili hanno una mutazione genetica che li fa nascere con diverse dita extra, spesso inclusi speroni extra.

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Gli speroni dovrebbero essere rimossi?

Alcuni allevatori di cani rimuovono gli speroni dei cuccioli e agganciano la coda intorno ai 5-7 giorni. Questo può essere fatto a causa della convinzione che gli speroni non abbiano alcuno scopo e possano ferirsi. A volte viene anche fatto per creare un aspetto più pulito per il ring e per conformarsi agli standard di razza.

Sebbene possano verificarsi lesioni da sperone, in genere non sono gravi e possono essere evitate mantenendo le unghie tagliate corte. Molti veterinari si stanno allontanando dalla pratica della rimozione degli speroni nei cuccioli giovani e preferiscono lasciare che i cani mantengano queste cifre potenzialmente utili. Tuttavia, non preoccuparti se al tuo cane sono già stati rimossi gli speroni; questo non li limiterà in alcun modo significativo.

Gli speroni distaccati nei cani possono essere rimossi durante la sterilizzazione o la chirurgia neutra per evitare lesioni future. Questi speroni flosci hanno maggiori probabilità di ferirsi rispetto agli speroni attaccati.

La rimozione dello sperone del gatto non viene in genere eseguita a meno che non faccia parte di un intervento chirurgico completo dello sperone. Il declawing felino è l’amputazione delle ultime ossa delle dita dei piedi che contengono le unghie. Questo è un intervento chirurgico importante per i gatti e molti esperti ora lo sconsigliano a favore di alternative più umane.

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Problemi di sperone in cani e gatti

Gli speroni spesso non causano problemi a cani e gatti. Tuttavia, ci sono situazioni in cui si verificano problemi alle unghie. Più comunemente, gli speroni possono crescere troppo a lungo, curvarsi e crescere nella pelle del cuscinetto della zampa. Questo può portare a dolore, infiammazione e infezione.

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Gli speroni possono impigliarsi in oggetti come rocce, piante e lettiera, soprattutto se le unghie sono troppo lunghe. Questo è più comune nei cani e può verificarsi mentre corrono e giocano. Se un’unghia si impiglia in qualcosa, potrebbe strappare l’unghia o addirittura fratturare il dito del piede. Gli speroni staccati hanno maggiori probabilità di impigliarsi in qualcosa e causare lesioni perché la cifra non ha funzione motoria e pende liberamente.

La maggior parte dei problemi di sperone può essere evitata controllando regolarmente le unghie e tagliando le unghie secondo necessità. Impara come tagliare le unghie del cane e come tagliare le unghie del gatto in modo da poter mantenere sane le unghie del tuo animale domestico. Contatta il tuo veterinario se hai dubbi sugli speroni del tuo animale domestico.

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