I bassi livelli di ossigeno sono raramente un problema se un acquario è ben mantenuto e non eccessivamente sovraccarico. Tuttavia, se i vostri pesci stanno boccheggiando sulla superficie dell’acqua, dovrebbe innescare una bandiera rossa che richiede ulteriori indagini. Ecco cosa cercare e come risolverlo.

Sintomi di basso contenuto di ossigeno

Non c’è luce lampeggiante o allarme a raffica che si spegne quando i livelli di ossigeno scendono troppo in basso in un acquario. Oltre a testare effettivamente l’acqua per l’ossigeno disciolto, l’unica indicazione di problemi sarà il comportamento del tuo pesce. Inizialmente, i pesci reagiscono a livelli di ossigeno inferiori semplicemente spostandosi di meno. Nuoteranno meno e mangeranno anche meno. Man mano che i livelli di ossigeno diminuiscono ulteriormente, il pesce inizia a mostrare respiro affannoso e movimento di branchia più rapido mentre cercano disperatamente di ottenere abbastanza ossigeno dall’acqua facendo passare più acqua attraverso le branchie.

Alla fine, il pesce inizierà a boccheggiare sulla superficie dell’acqua. Questa respirazione superficiale non deve essere confusa con l’alimentazione dei pesci in superficie o con i pesci che normalmente possono prendere aria in superficie, come i pesci labirinto. Alcune specie di pesci, come i betta e i gorami, periodicamente prelevano un piacevole sorso d’aria dalla superficie. Questo è un comportamento perfettamente normale, e il pesce non rimarrà sulla superficie prendendo fiato dopo respiro. Quando i pesci raggiungono la superficie dell’acqua per l’ossigeno, ripetono senza fiato ripetutamente, spesso con una bocca spalancata.

Se tutti i pesci stanno ansimando nella parte superiore, il problema è critico e occorre agire rapidamente. Dovrebbe essere intrapresa anche nei casi in cui solo alcuni pesci stanno boccheggiando sulla superficie perché, alla fine, il problema peggiorerà. Quelli che non boccheggiano per l’aria sono probabilmente pesci più forti o che richiedono meno ossigeno. Se lasciato incustodito, alla fine anche loro saranno colpiti da bassi livelli di ossigeno.

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Passi di emergenza

L’azione iniziale da intraprendere è di effettuare un grande cambio d’acqua fino al 50%. Allo stesso tempo, aumentare il movimento dell’acqua aggiungendo una powerhead, airstones o anche un filtro aggiuntivo su base temporanea. L’acqua appena aggiunta introdurrà più ossigeno al serbatoio, mentre l’aumento del movimento dell’acqua migliorerà lo scambio di ossigeno, acquistando del tempo per affrontare la causa sottostante. Successivamente, ulteriori passaggi correttivi dipenderanno dalla causa principale, che dovrebbe essere determinata per assicurare che il problema venga risolto in modo permanente.

Causa principale di basso contenuto di ossigeno

Il sovraffollamento è il motivo numero uno per l’ossigeno basso in un acquario. In realtà, altri fattori raramente causano incidenti mortali da soli se l’acquario non è anche in eccesso. Questo non vuol dire che gli altri fattori dovrebbero essere ignorati, ma se il serbatoio rimane troppo pieno, la correzione degli altri fattori non risolverà in modo permanente il problema. Le cause dell’ossigeno basso includono:

  • affollamento
  • Elevata temperatura dell’acqua
  • Mancanza di movimento dell’acqua
  • Rifiuti in eccesso
  • Bassa illuminazione con piante vive
  • Uso di determinate sostanze chimiche

Alta temperatura dell’acqua

L’acqua calda non può contenere tanto ossigeno quanto l’acqua più fredda. Nei periodi caldi dell’anno, questo può causare l’esaurimento di ossigeno nell’acqua. Effettuare un cambio d’acqua con acqua più fredda aiuterà abbassando la temperatura e introducendo ossigeno fresco. I riscaldatori dovrebbero essere spenti, così come le luci. Rimuovere il coperchio dell’acquario e soffiare aria attraverso la superficie da una ventola aiuterà anche a raffreddare l’acqua. È consigliabile posizionare un pezzo di schermo sopra la cima per evitare che il pesce salti fuori. Alcuni cubetti di ghiaccio collocati in una busta chiusa da zip possono essere collocati nel serbatoio per mantenere il raffreddamento dell’acqua.

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Movimento dell’acqua

L’acqua che è stagnante avrà livelli di ossigeno inferiori. Questo è particolarmente vero nella parte inferiore della colonna d’acqua, dove non si verifica lo scambio di ossigeno. L’acqua in superficie avrà più ossigeno, ma poiché non si muove, quell’ossigeno non raggiunge la parte inferiore del serbatoio. I filtri fanno molto per aumentare l’ossigeno nell’acqua, poiché causano il movimento dell’acqua sulla superficie in cui si verifica lo scambio di ossigeno. I filtri spostano anche l’acqua dall’alto verso il basso del serbatoio, distribuendo così l’ossigeno in tutto l’acquario.

L’aumento del movimento dell’acqua aumenterà l’ossigenazione dell’acqua. Questo può essere fatto aggiungendo un filtro aggiuntivo o sostituendo il filtro esistente con uno di maggiore capacità. Prima di farlo, però, assicurati che il filtro corrente funzioni a pieno regime. Spesso, il problema di fondo è semplicemente un filtro gravemente intasato che non si muove più attraverso l’acqua. Tutto ciò che è necessario in questi casi è una buona pulizia.

Anche l’aggiunta di un powerhead, l’installazione di una barra di nebulizzazione sull’uscita del filtro o l’utilizzo di airstone. In uno stagno, una fontana farà miracoli per aerare l’acqua. Qualunque cosa che muove l’acqua in superficie, o attraverso l’aria, aumenterà l’ossigenazione.

Rifiuti in eccesso

Questa è un’altra causa comune di basso livello di ossigeno, spesso in combinazione con un sovraffollamento. Rifiuti in eccesso, filtri ostruiti e proliferazione di alghe possono causare una riduzione dell’ossigeno disciolto e una ridotta capacità di carico di ossigeno nell’acquario. Un’accurata pulizia del serbatoio lo trasformerà, e una buona manutenzione continua aiuterà a prevenire il ripetersi del problema.

Piante vive

Anche se non è un evento comune, le piante vive possono essere una causa principale di basso contenuto di ossigeno in un acquario. Le piante usano la CO2 e rilasciano ossigeno se esposte alla luce. Quando il serbatoio è buio, il processo si inverte e le piante usano l’ossigeno. Se l’acquario non ha ridotto la luce per un lungo periodo di tempo, le piante potrebbero consumare una quantità sufficiente di ossigeno per causare l’influenza del pesce.

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La soluzione ovvia è aumentare l’illuminazione. Tieni presente che le alghe fanno la stessa cosa delle tue piante vive, quindi anche se non hai piante vive, questo problema può verificarsi in un serbatoio che è pesantemente ricoperto di alghe.

Sostanze chimiche

Alcuni prodotti chimici usati per trattare la malattia o modificare i parametri dell’acqua possono anche avere un impatto sulla capacità di trasportare l’ossigeno dell’acqua. Ogni volta che si usano additivi chimici, leggere sempre la documentazione del prodotto per assicurarsi che non abbia un effetto negativo sulla capacità dell’ossigeno. Quando si risolve un problema di ossigeno, interrompere l’uso di sostanze chimiche che non sono assolutamente necessarie.