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Perché i cani inseguono la coda?

La caccia alla coda può sembrare una strana stranezza del tuo cane, ma la maggior parte dei comportamentisti crede che sia in realtà una componente normale ed essenziale dell’attività di gioco1. L’inseguimento eccessivo o compulsivo della coda, tuttavia, non è un comportamento normale del cane e può richiedere un intervento.

Perché i cani inseguono la coda?

La caccia alla coda è un’attività che inizia nell’infanzia. I cuccioli possono inseguire la coda come un modo per esplorare i propri corpi ed esplorare il mondo che li circonda. La caccia alla coda può continuare nell’età adulta come un modo per allontanare la noia.

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Sebbene inseguire la coda sia considerato un comportamento normale, può essere considerato anormale se il tuo cane insegue eccessivamente la coda o è difficile per te reindirizzarlo dalla caccia alla coda. Ci sono ragioni mediche per cacciare la coda, specialmente se il tuo cane sta anche masticando, mordendo e leccando la coda e il posteriore. I cani possono cacciarsi la coda perché sono dolorosi o pruriginosi a causa di cose come pulci, allergie, irritazioni dovute a diarrea o parassiti intestinali e persino traumi spinali2.

Un cane può anche inseguire eccessivamente la coda a causa di un disturbo del comportamento compulsivo. Il disturbo del comportamento compulsivo nei cani è un disturbo comportamentale spesso equiparato al disturbo ossessivo compulsivo negli esseri umani a causa delle loro somiglianze. Come per tutti i disturbi comportamentali, le cause mediche della caccia alla coda dovrebbero essere escluse prima che venga stabilita una diagnosi di disturbo del comportamento compulsivo. Se l’inseguimento della coda del tuo cane è un’attività frequente, quotidiana o più volte al giorno, potrebbe essere una manifestazione di disturbo del comportamento compulsivo. I cani che si inseguono eccessivamente la coda, soprattutto se a causa di un disturbo del comportamento compulsivo, possono ferirsi mentre si inseguono la coda3. Ciò può includere la creazione di ferite aperte sulla coda, lesioni dovute all’urto contro oggetti durante la rotazione e persino lesioni alle zampette dovute al costante inseguimento.

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Come impedire al cane di inseguire la coda

Poiché la maggior parte delle manifestazioni di caccia alla coda sono comportamenti normali, non sono necessariamente comportamenti fastidiosi “veri”. Se vuoi impedire al tuo cane di inseguire così tanto la coda, ci sono cose che puoi provare. Garantire che il tuo cane abbia una varietà di giocattoli mentalmente stimolanti, arricchenti o interattivi, come mangiatoie per puzzle o giocattoli puzzle, può aiutare il tuo cane a sentirsi annoiato, il che può portare a cacciare la coda. Puoi anche provare a reindirizzarli quando iniziano a inseguire la coda lanciandogli invece un giocattolo con cui giocare.

Se il tuo cane insegue la coda più volte al giorno, nonostante abbia provato le misure di cui sopra, potrebbe dover essere controllato dal veterinario. Il tuo veterinario esaminerà a fondo il tuo cane. Ciò può includere un esame neurologico per verificare eventuali traumi o lesioni spinali che potrebbero causare dolore o irritazione. Raschiamenti cutanei e campioni prelevati con nastro adesivo verranno esaminati al microscopio per verificare eventuali infezioni batteriche o fungine, nonché eventuali parassiti. Il tuo veterinario potrebbe anche chiederti di portare un campione di feci fresche all’appuntamento in modo che possano controllare eventuali parassiti intestinali.

Se viene trovata una ragione medica per l’eccessiva caccia alla coda del tuo cane, il trattamento dipenderà dalla causa. I farmaci possono essere prescritti per trattare infezioni e parassiti. Le lesioni spinali possono richiedere ulteriori test più specializzati per determinare quanto sia grave il trauma.

Se questi test ed esami non forniscono una ragione definitiva per l’eccessiva caccia alla coda del tuo cane, il tuo veterinario potrebbe stabilire una diagnosi di disturbo del comportamento compulsivo. Il disturbo del comportamento compulsivo è in realtà un disturbo che può manifestarsi con vari comportamenti ossessivi e compulsivi. L’inseguimento della coda è uno, ma i cani con disturbo del comportamento compulsivo possono anche esibire altri comportamenti ripetitivi come la trance; mordere la mosca; e l’eccessiva leccatura di se stessi, dei loro proprietari, di oggetti come le coperte e persino dell’aria. Alcune razze possono essere predisposte al disturbo del comportamento compulsivo, i bull terrier e i cani da pastore tedesco sono i più inclini3. Hanno anche l’esordio più precoce del disturbo4. Un cane che insegue la coda a causa di un disturbo del comportamento compulsivo può avere maggiori probabilità di avere un episodio in situazioni di stress. Gli episodi di caccia alla coda possono anche diventare più frequenti e più difficili da distrarre il cane man mano che il suo disturbo del comportamento compulsivo progredisce.

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Il disturbo del comportamento compulsivo può essere trattato con SSRI come fluoxetina e sedativi, come acepromazina o trazodone. A casa, puoi provare a limitare lo stress del tuo cane con una normale routine quotidiana. Ciò include passeggiate regolari e orari di alimentazione alla stessa ora ogni giorno.

La caccia alla coda di solito è un comportamento normale visto nei cani, ma se sei preoccupato di quanto spesso il tuo cane insegue la coda, parla con il tuo veterinario.

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  1. Cvma | documenti | la caccia alla coda può essere un problema comportamentale o medico.

    https://www.canadianveterinarians.net/documents/tail-chasing-can-be-a-behavioural-or-medical-problem

  2. Comportamento compulsivo nei cani. WebMD.

    https://pets.webmd.com/dogs/guide/why-do-dogs-chase-their-tails#1

  3. Moon-Fanelli AA, Dodman NH, Famula TR, Cottam N. Caratteristiche dell’inseguimento compulsivo della coda e fattori di rischio associati nei Bull Terrier. Giornale dell’Associazione Medica Veterinaria Americana. 2011;238(7):883-889.

    https://avmajournals.avma.org/doi/abs/10.2460/javma.238.7.883

  4. Tiira K, Hakosalo O, Kareinen L, et al. Effetti ambientali sull’inseguimento compulsivo della coda nei cani. PLOS UNO. 2012;7(7):e41684.

    https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0041684

Stefanie Binder
Amante della natura, ambientalista, veterinario.
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