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Perdita di pelo nei porcellini d’India

Sebbene esistano due razze di porcellini d’India che per natura non sono completamente coperti di pelo, se iniziano a perdere il pelo, è un’indicazione di un problema. La perdita di pelo può essere localizzata o generalizzata, lenta o improvvisa, evidente o nascosta. Conoscere le cause della perdita di pelo nelle cavie può aiutarla ad evitarla e a sapere cosa fare per identificarla e trattarla.

Che cos’è la perdita di pelo?

La perdita di pelo è una diminuzione della normale quantità di pelo o pelliccia di una cavia. Si verifica quando il pelo che dovrebbe esserci da qualche parte sulla sua cavia cade. Ciò si traduce in un pelo sottile o in chiazze calve e può verificarsi in qualsiasi punto del corpo della cavia. Dal punto di vista medico è nota come alopecia.

Sintomi della perdita di pelo nei porcellini d’India

La perdita di pelo ha diverse cause, ma tutti i sintomi sono di solito piuttosto evidenti.

Sintomi

  • Chiazze di pelle calva
  • Pelo sottile
  • Eccesso di pelo nella gabbia
  • Forte spargimento di pelo quando viene accarezzato

Se la cavia sta perdendo pelo, il primo segno che può notare è una forte dispersione. Quando gioca con il suo porcellino d’India, lo tiene in braccio e lo accarezza, su di lei e sul terreno rimarrà più pelo del solito. Potrà anche vedere una quantità eccessiva di pelo nella gabbia. Alla fine il pelo non sarà più folto come prima e si vedranno delle chiazze calve sulla pelle.

Cause della perdita di pelo

La perdita di pelo nelle cavie è spesso classificata come autoindotta o non autoindotta1. La perdita di pelo autoindotta si verifica quando la cavia ha un problema che le provoca prurito o masticazione del pelo, mentre la perdita di pelo non autoindotta si verifica quando il pelo cade senza che la cavia abbia avuto prurito o masticazione.

  • Infestazione da acari
  • Infestazione da pidocchi
  • Infezione da tigna (fungo)
  • Barbering (masticare il pelo)
  • Cisti ovariche2
  • Ipertiroidismo
  • Scorbuto (carenza di vitamina C)
  • Malattia di Cushing
  • Gravidanza
  • Postpartum
  • Linfoma cutaneo
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Diagnosi della perdita di pelo nelle cavie

Poiché ci sono diverse ragioni per cui una cavia può avere una perdita di pelo, ci sono anche diversi esami da eseguire per diagnosticarne la causa. Questi esami possono includere i seguenti:

  • Tricogrammi da prelievi di pelo
  • Analisi del sangue
  • Strisce di nastro di cellule cutanee
  • Citologia cutanea
  • Coltura fungina
  • Coltura batterica
  • Biopsia cutanea
  • Ultrasuoni
  • Radiografie

Verrà ottenuta un’anamnesi completa per determinare se si è verificata o meno una riproduzione, un parto, un trauma al pelo da parte propria o di altre cavie, o carenze nutrizionali, ma se si sospettano parassiti esterni, tigna o infezioni batteriche, verranno raccomandati esami del pelo e della pelle. Se non si riscontrano prove di queste cause, potrebbero essere necessarie biopsie, esami del sangue, radiografie o un’ecografia per determinare la causa e il motivo di fondo della perdita di pelo.

Il trattamento

A seconda della causa della perdita di capelli, il trattamento varierà. Potrebbero essere necessari dei farmaci per eliminare acari, pidocchi, funghi (come la tigna) o batteri, oltre a trattare la Cushing e l’ipertiroidismo, ma a volte sarà necessario apportare anche dei cambiamenti ambientali e dietetici. Se alla sua cavia viene diagnosticata una cisti ovarica, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per rimuoverla. Tra le cause di perdita di pelo nelle cavie sopra menzionate, il linfoma cutaneo ha la prognosi più sfavorevole tra tutte le possibili cause.

Prognosi per le cavie con perdita di pelo

La prognosi di una cavia con perdita di pelo è generalmente buona, ma sarà necessaria una diagnosi per garantire i trattamenti necessari. Alcuni farmaci possono essere necessari per tutta la vita per gestire alcune gravi cause di perdita di pelo, ma altri farmaci sono necessari solo temporaneamente fino a quando la causa non viene curata. Alcune cause di perdita di capelli, come la gravidanza, scompariranno da sole e hanno una prognosi molto buona.

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Per esempio, i parassiti e le infezioni della pelle hanno trattamenti a breve termine, ma la Cushing e l’ipertiroidismo3 richiedono trattamenti a vita o possono richiedere la radioterapia o un intervento chirurgico. La perdita di capelli dovuta a cisti ovariche ha una buona prognosi se si effettua un intervento chirurgico, e le modifiche alla dieta possono facilmente risolvere lo scorbuto. Il linfoma cutaneo, tuttavia, purtroppo non ha una buona prognosi, ma non è nemmeno così comune come altre cause di perdita di capelli.

Come prevenire la caduta dei capelli

Ci sono alcune cose semplici che può fare per aiutare a prevenire la perdita di pelo nella sua cavia. Per evitare che il suo porcellino d’India si ammali di acari e pidocchi che causano prurito e perdita di pelo, congelare il fieno, i pellet e la lettiera prima di metterli nella gabbia ucciderà qualsiasi parassita indesiderato che potrebbe annidarsi in questi oggetti.

Inoltre, mettere in quarantena i nuovi porcellini d’India per quattro settimane prima che interagiscano o vivano con la sua cavia, aiuterà a evitare che diffondano infezioni fungine o batteriche che potrebbero essere presenti nella sua cavia.

Per aiutare a prevenire lo scorbuto, può dare ai porcellini d’India pellet con vitamina C, ma si assicuri che non siano più vecchi di 90 giorni, poiché questo tipo di vitamina si degrada rapidamente.

Infine, se ha una cavia femmina, può prevenire cisti ovariche, gravidanza e perdita di pelo post-parto sterilizzandola.

La perdita di pelo è contagiosa per altri animali?

La perdita di pelo in sé non è contagiosa, ma può esserlo l’elemento che la provoca. La tigna e gli acari sono particolarmente contagiosi per gli altri animali e i pidocchi lo sono in particolare per le altre cavie. Queste cause di perdita di pelo sono il motivo per cui è importante mettere in quarantena un nuovo porcellino d’India prima di introdurlo nella sua cavia attuale.

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È contagiosa per gli esseri umani?

La maggior parte delle cause di perdita di pelo non sono contagiose per gli esseri umani, ma ce ne sono un paio che lo sono. Queste cause sono chiamate zoonotiche perché possono essere trasmesse da un animale a un essere umano. La tigna, un’infezione fungina, è una delle cause zoonotiche di perdita di capelli nelle cavie, per cui può facilmente diffondersi da una cavia all’uomo. L’altra causa zoonotica di perdita di pelo nelle cavie è un tipo specifico di acaro chiamato Trixacarus caviae4 che causa la rogna sarcoptica.

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  1. Venturo R. Perdita di pelo nelle cavie. Can Vet J. 2021;62(1):77-80.

  2. Pilny A. Malattia cistica ovarica nelle cavie. Cliniche Veterinarie: Pratica degli Animali Esotici. 2014;17(1):69-75.

  3. Künzel F, Hierlmeier B, Christian M, Reifinger M. Ipertiroidismo in quattro cavie: manifestazioni cliniche, diagnosi e trattamento. J Small Anim Practice. 2013;54(12):667-671. doi:10.1111/jsap.12122

  4. Nath AJ. Trattamento e controllo dell’infestazione da Trixacarus caviae in una colonia di allevamento convenzionale di cavie (Cavia porcellus). J Parasit Dis. 2016 Dic;40(4):1213-1216. doi: 10.1007/s12639-015-0652-6. Pubblicato il 14 febbraio 2015. PMID: 27876917; PMCID: PMC5118278.

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