I gatti hanno molti sensi acuti. Hanno udito acuto, vista connessa al movimento e all’oscurità e un olfatto altamente sensibile. Il senso del gusto dei gatti, tuttavia, è molto meno intricato di quello degli umani, dei cani e di alcuni altri animali.

I gatti hanno poca o nessuna capacità di assaggiare la dolcezza ma hanno una maggiore capacità di rilevare i sapori amari. La ragione di ciò può dipendere dall’evoluzione. Può anche aiutare a spiegare perché così tanti gatti sembrano essere esigenti.

Senso di gusto di un gatto

I gatti sono carnivori obbligati, nel senso che devono mangiare prodotti animali per sopravvivere. Le loro papille gustative potrebbero essersi evolute per soddisfare le loro esigenze dietetiche (o viceversa). Poiché i gatti non hanno bisogno di carboidrati nelle loro diete, non hanno bisogno di rilevare i sapori dolci. Nonostante le somiglianze della lingua con altri mammiferi, i gatti hanno un paio di differenze notevoli.

I gatti hanno molte meno papille gustative rispetto agli umani e persino ai cani. Gli umani hanno circa 9.000 papille gustative e i cani ne hanno solo circa 1.700. Tuttavia, i gatti hanno solo circa 470 papille gustative. Si ritiene che le papille gustative dei gatti siano simili a quelle umane; le papille gustative possono rilevare dolce, acido, amaro, salato e umami (un sapore sapido o addirittura carnoso). Ma mentre le papille gustative dei gatti possono tecnicamente essere in grado di rilevare leggermente la dolcezza proprio come fanno gli umani, mancano del recettore della dolcezza che consente ai loro cervelli di riconoscere i sapori dolci.

Quando si tratta di gusti amari, i gatti sembrano avere un vantaggio. Sebbene abbiano lo stesso numero di recettori del gusto amaro degli umani, sette di questi sembrano essere diventati altamente sviluppati.1? Questa capacità aggiuntiva di assaggiare l’amarezza può aiutare i gatti a stare lontano dalle tossine presenti nell’ambiente, molte delle quali hanno un sapore amaro.

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Nonostante abbiano meno papille gustative rispetto ad altri animali, i gatti sembrano essere in grado di assaggiare abbastanza bene i sapori acidi, amari, salati e umami. Ciò è probabilmente dovuto, in parte, all’olfatto estremamente acuto del gatto.

Sapori che i gatti non possono sperimentare

È scientificamente accettato che i gatti non provano dolcezza come fanno gli umani e i cani perché mancano di un importante gene del recettore del gusto che consente al cervello di riconoscere i sapori dolci.

I recettori del gusto sono proteine ​​nelle cellule delle papille gustative che consentono al cervello di riconoscere determinati sapori. I ricercatori hanno “identificato le sequenze di DNA ed esaminato le strutture dei 2 geni noti Tas1r2 e Tas1r3 che codifica l’eteromero del recettore del gusto dolce T1R2 / T1R3 in altri mammiferi. “Fu determinato che” gatto Tas1r3 è un recettore espresso e probabilmente funzionale, mentre il gatto Tas1r2 è uno pseudogene inespresso. “2?

Cosa significa questo? In sostanza, i gatti sembrano avere solo uno dei due recettori del gusto noti che rilevano la dolcezza. In generale, i gatti non sembrano essere in grado di assaggiare o gustare sapori dolci. Avere solo uno dei due recettori del gusto dolce può significare che i gatti possono rilevare un po ‘di dolcezza a concentrazioni molto elevate, ma non sono in grado di sperimentarlo pienamente come fanno gli umani e molti altri mammiferi.

Alimenti I gatti preferiscono

Di norma, i gatti bramano la carne e altri prodotti animali. Molti gatti apprezzeranno lo spuntino su altri tipi di alimenti; possono provare a mangiare i tuoi snack dolci, anche se non riescono a gustare appieno la dolcezza. In questi casi, è probabilmente il grasso che il gatto assaggia e brama. Alcuni gatti sembrano persino apprezzare alcuni tipi di frutta. Questo dimostra solo lo stereotipo che i gatti non seguono le regole!

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Anche se il tuo gatto potrebbe voler mangiare questi alimenti “fuori dal carattere”, ciò non significa che i cibi siano salutari per i gatti. Minuscole quantità di frutta o dessert non tossici (cioè senza cioccolato) potrebbero non essere dannosi ma dovrebbero essere nutriti con parsimonia. Anche le prelibatezze salutari dei gatti o gli scarti di carne e pesce devono essere somministrati con cautela. Gli ossequi dovrebbero costituire più del 10% circa della dieta del tuo gatto al fine di fornire un corretto equilibrio nutrizionale e calorico.

Scegli cibo per gatti ricco di proteine ​​animali e povero di carboidrati. Tutti i cibi secchi contengono più carboidrati di quelli di cui i gatti hanno bisogno, quindi molti veterinari stanno raccomandando di nutrire tutto o in parte alimenti umidi per aumentare l’assunzione di proteine ​​e ridurre l’assunzione di carboidrati.

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  1. Analisi funzionali dei recettori del gusto amaro nei gatti domestici (Felis catus)

    Weiwei Lei,

    Aurore Ravoninjohary,

    Xia Li,

    Robert F. Margolskee,

    Danielle R. Reed,

    Gary K. Beauchamp,

    Peihua Jiang

    Pubblicato: 21 ottobre 2015

    https://doi.org/10.1371/journal.pone.0139670

  2. Xia Li, et. tutti. I gatti non hanno un recettore per il gusto dolce. J Nutr, 136 (7 Suppl): 1932S – 1934S. doi: 10.1093 / jn / 136.7.1932S