Le persone amano i gatti che hanno qualità uniche che li distinguono dagli altri gatti. Ci sono gatti con modelli rari, gatti con occhi di colore diverso, gatti con facce dalla forma strana e persino gatti con dita in più, indicati come gatti polidattili. I gatti polydactyl sono stati portati all’attenzione di molte persone in parte dal famoso scrittore, Ernest Hemingway, che aveva un amore per i gatti con molte cifre. Ora, molte persone condividono l’affetto di Hemingway per questi gatti speciali!

I gatti polidattili di Ernest Hemingway

Molte persone hanno letto almeno uno dei libri di Ernest Hemingway, e mentre è conosciuto per romanzi come “Addio alle armi” e “Il vecchio e il mare” e ha anche vinto un premio Nobel per la letteratura nel 1954, meno noto è che amava la boxe e possedeva gatti polidattili. La sua casa a Key West, in Florida, dove ha scritto alcuni dei suoi migliori libri, è ora un museo che ospita i discendenti del primo gatto polydactyl di Ernest Hemingway, Biancaneve, e di altri gatti con dita extra.

I gatti di polydactyl erano considerati di buon auspicio dai marinai, e Biancaneve fu donata a Hemingway da un capitano di una nave negli anni ’30. Oggi, 40 a 50 gatti polydactyl risiedono nella Hemingway House nonostante la morte dello scrittore nel 1961. La casa è aperta al pubblico come museo e lo staff continua a prendersi cura dei gatti, della casa e dei giardini. Non tutti i gatti che vivono nella Hemingway House sono discendenti diretti di Biancaneve, ma tutti loro sono gatti polidattili. A causa di questa storia e della prevalenza di gatti polydactyl presso la Hemingway House, questi gatti a più cifre sono spesso indicati come gatti Hemingway.

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Cos’è un gatto polydactyl?

I gatti polidattili non sono una razza specifica e qualsiasi razza di gatto può nascere con polidattilia. I gatti polydactyl sono semplicemente gatti che condividono il tratto fisico o genetico di avere dita extra. Si ritiene che la razza Maine Coon sia stata la prima razza di gatto con dita extra e spesso è vista con loro fino ad oggi. I marinai adoravano questi grandi felini con le dita del piede in più perché presumibilmente li rendevano più robusti a bordo di una nave a dondolo.

La polidattilia deriva da un gene dominante e la parola stessa significa “molte dita”. È anche noto come iperdactyly e può essere visto negli esseri umani così come in vari animali, inclusi cani, gatti, maiali, pecore, porcellini d’India, topi, mucche, rettili, anfibi e persino cavalli. Esistono tre tipi di polidattilia e i gatti Maine Coon hanno tipicamente polidattilia preassiale. Possono essere indicati come “mutanti di Hemingway” a causa del tipo specifico di mutazione genetica e della prevalenza osservata in questa razza. Solo un gatto polidattilo può dare alla luce un cucciolo di polydactyl, ma non è un tratto favorevole nella selezione della razza poiché è considerato un difetto nella maggior parte degli standard di razza.

Quante dita ha un gatto polydactyl?

I gatti hanno normalmente 18 dita dei piedi con cinque dita su ciascuna zampa anteriore e quattro dita su ogni zampa posteriore. I gatti polidattili possono avere un numero qualsiasi di dita aggiuntive su qualsiasi piede, ma sono più comunemente visti sui piedi anteriori. Il record attuale per i gatti con la maggior parte dei piedi è fino a 28 dita dei piedi, ma la maggior parte dei gatti polidattili ha solo una o due cifre aggiuntive su un piede.

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Le dita dei piedi extra possono causare problemi nei gatti?

La maggior parte dei gatti polidattili non presenta mai problemi con le dita dei piedi extra, ma a volte possono insorgere problemi a causa della posizione o presenza sconosciuta di queste cifre. Alcune dita extra sono nascoste dalla pelliccia e le unghie su queste dita nascoste possono crescere nelle zampette. Se le unghie non si trovano in una posizione fisica sul piede per essere naturalmente consumate come altre unghie, potrebbero diventare incarnite. Le unghie incarnite sono dolorose, causano il gonfiore delle zampe e diventano infette se non vengono indirizzate e tagliate come le altre unghie.

Occasionalmente i gatti polydactyl ottengono le cifre in più bloccate nelle coperte o nei tappeti, ma nel complesso la polidattilia non causa problemi ai gatti. Se stai cercando di mostrare un gatto polidattilo in una competizione di conformazione, potrebbe non piazzare bene. Secondo l’International Cat Association, le dita extra non sono considerate parte di uno standard di razza accettabile per qualsiasi razza eccetto Pixie Bob.