Pensa al test del temperamento del cucciolo come a una sfera di cristallo canino usata per identificare la personalità del tuo cucciolo per prevedere – e quindi gestire – potenziali problemi futuri. I test di temperamento possono misurare la stabilità, la timidezza, l’aggressività e la cordialità di un cucciolo.

Ogni cucciolo in una cucciolata è diverso, e dove si scopre che il cucciolo ha un impatto sul comportamento. Capire il potenziale di un cucciolo aiuta ad abbinarlo al miglior proprietario e aiuta i proprietari a scegliere l’abbinamento perfetto. Ci sono naturalmente diversi comportamenti, e alcuni cuccioli possono essere più o meno timidi o estroversi. Ma se il cucciolo mostra un’aggressione non provocata, panico e non può superare questo, o esibisce forte elusione, allora questo è un cucciolo che potrebbe aver bisogno di più lavoro di riabilitazione o socializzazione di quanto la maggior parte dei proprietari sia in grado di fornire.

Tipi di test

Non esiste un test valido per tutti. Alcuni test vengono utilizzati dagli allevatori per valutare le prestazioni di Schutzhund o l’abilità di tracciamento. I rifugi usano test di temperamento per misurare il temperamento generale e l’idoneità per l’adozione. Altri possono testare i cani per il loro potenziale terapeutico o di assistenza. Molti testano anche l’aggressività.

Chiedi al tuo allevatore o al tuo rifugio quali prove di temperamento, se ce ne sono state, sono state eseguite e il risultato. Possono usare questi test per aiutare a scegliere un cucciolo per te in base a ciò che stai cercando, alla tua esperienza con i cani e al tipo di ambiente domestico che sei in grado di fornire. Ad esempio, un proprietario di cani esperto farebbe meglio a gestire un cucciolo invadente, e potrebbe essere necessario un cortile recintato per una razza “ficcanaso” ossessionata dal correre via dopo i profumi.

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I test non sono perfetti

Personalità e temperamento non sono scolpiti nella pietra alla nascita. Le prime esperienze, la socializzazione, lo sviluppo e le conseguenze dell’apprendimento hanno un impatto sul comportamento futuro del tuo cucciolo.

La resistenza alla manipolazione, l’aggressività possessiva, la vocalizzazione territoriale, l’eccessiva reattività e molte forme di paura potrebbero non emergere fino a quando il cane non sarà più vecchio. I cuccioli di rifugio (specialmente quelli più grandi) che puoi testare possono mostrare paura o aggressività nel rifugio, ma poi, comportarsi in modo molto diverso una volta fuori dallo stress di un ambiente travolgente.

Puoi iniziare a testare i cuccioli a partire da 7 settimane, ma, se riesci a testare i cuccioli il più tardi possibile – a 3 o 4 mesi – i tuoi test potrebbero essere più accurati. Un aspetto positivo di questi test è che se riesci a riconoscere il potenziale di comportamenti negativi dagli indicatori di valutazione, puoi ridurre o negare questi comportamenti con interventi come la socializzazione e una formazione adeguata.

Cinque test di valutazione del cucciolo

È possibile eseguire queste semplici valutazioni dei cuccioli per i cuccioli di età superiore a 7 settimane.

  • Test n. 1 per indipendenza: Culla il cucciolo sulla schiena come un bambino, posiziona delicatamente una mano sul suo petto e guarda direttamente nei suoi occhi. I cuccioli che accettano questo trattamento sono considerati disponibili, mentre quelli che resistono hanno maggiori probabilità di essere indipendenti.
  • Test n. 2 per indipendenza: Tenere il cucciolo sospeso sotto le ascelle con le zampe posteriori penzolanti, mentre guarda direttamente nei suoi occhi. Si dice che i cuccioli che si sottomettono abbiano un punteggio basso per ostinazione, mentre quelli che lottano potrebbero voler fare le cose a modo loro.
  • Test di sensibilità al rumore: Drop keys o una lattina per testare il cane per la sensibilità al rumore. La sensibilità al suono nei cuccioli è una forte risposta emotiva o fisica a un suono improvviso o rumoroso all’interno dell’ambiente. Vuoi che il cane reagisca e riconosca che il suono è avvenuto, ma il cucciolo non dovrebbe essere rannicchiato o apparentemente perdere la testa.
  • Test per le persone: Guarda come reagisce il cucciolo ad uno straniero che entra nella stanza, o ad essere lasciato solo nella stanza. Il cucciolo corre, saluta, si accuccia e piange? Vuoi un cucciolo di essere completamente socializzato con le persone di 3 mesi di età.
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    Un altro test che è utile per valutare i cuccioli più grandi può fare molto per aiutarti ad accertare se un cane è più indipendente, incline a problemi di attaccamento e ansia da separazione, o più calmo e facile andare.

    Posiziona il cucciolo singolo con il suo allevatore (o lavoratore di riparo) in una stanza con nuovi giocattoli e osserva come reagisce il cucciolo quando la persona lascia. I cuccioli di solito rientrano in tre grandi categorie:

    • Indipendente: Al cucciolo non poteva importare di meno quando la persona se ne andava o tornava indietro. Ciò potrebbe indicare una tendenza verso un comportamento più indipendente, intenzionale o un legame improprio.
    • Super bisognoso: Il cane piagnucolava e ignorava i giocattoli quando la persona se ne andava e si aggrappava alla persona quando era presente. Questo potrebbe suggerire problemi di attaccamento che possono essere predittivi della futura ansia da separazione.
    • In mezzo alla strada: Il cucciolo ha prestato attenzione alla persona che andava e veniva, ma non era traumatizzato e si divertiva con i giocattoli. Ciò suggerisce un attaccamento sano e una personalità accomodante senza bisogno di fermezza o coccole.