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Tipi di sangue dei cani

I cani hanno un gruppo sanguigno ed è importante che lei conosca il gruppo sanguigno del suo cucciolo? Sebbene il sangue di un donatore offra un aiuto salvavita, oggi sappiamo che il sangue del donatore può essere portatore di parassiti o virus. Inoltre, tutto il sangue canino non è uguale: proprio come le persone, gli animali domestici hanno diversi gruppi sanguigni e queste differenze sono ereditate. Donare sangue incompatibile può avere conseguenze pericolose per la vita.

Cosa sono i gruppi sanguigni

I gruppi e i tipi di sangue variano e le differenze sono ereditarie. Gli antigeni sulla superficie delle cellule del sangue definiscono un gruppo sanguigno. Gli antigeni sono sostanze che stimolano il sistema immunitario del corpo.

Quando un cane presenta questi antigeni specifici sui suoi globuli rossi, si dice che è positivo per quel particolare gruppo. Se i globuli rossi non presentano un determinato antigene, l’animale è negativo per quel gruppo sanguigno. Questo è importante, perché quando un cucciolo è ferito o malato, può essere necessaria una trasfusione con sangue intero o componenti del sangue per salvare la vita dell’animale. Dare il tipo di sangue sbagliato può avere conseguenze terribili.

Reazioni alla trasfusione

Le persone (e i gatti) hanno anticorpi molto forti contro il tipo di sangue sbagliato. Il nostro sistema immunitario riconosce il sangue non compatibile come estraneo e lo attacca e distrugge come se fosse un virus o un batterio. Quando una persona riceve una trasfusione di sangue e viene somministrato il sangue sbagliato, questa reazione trasfusionale può uccidere rapidamente l’individuo.

I segni, tuttavia, sono aspecifici e possono variare da lievi a gravi. Per ridurre al minimo il rischio di reazioni trasfusionali, il personale veterinario raccomanderà di effettuare dei test prima di somministrare una trasfusione e monitorerà attentamente i cani durante la somministrazione delle trasfusioni. I segni di una reazione includono un cambiamento del battito cardiaco, difficoltà respiratorie, collasso, sbavature, tremori, convulsioni, debolezza, vomito e febbre. Fortunatamente, le reazioni gravi sono rare nei cani.

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Prime trasfusioni

I cani raramente hanno anticorpi naturali come le persone e i gatti. Il sistema immunitario del cane non sembra riconoscere immediatamente il sangue incompatibile, ma deve essere prima esposto al sangue incompatibile prima di creare anticorpi contro di esso. Per questo motivo, la maggior parte dei cani può ricevere una trasfusione da qualsiasi altro gruppo sanguigno la prima volta. In seguito, però, il sistema immunitario è “innescato” per riconoscere il sangue estraneo e se viene somministrato di nuovo, può verificarsi una reazione trasfusionale pericolosa per la vita.

Molte volte, la prima trasfusione di un cane avviene in circostanze di emergenza per salvargli la vita. Se non è mai stato trasfuso prima, è probabile che non abbia reazioni avverse al sangue, anche se è incompatibile. È consigliabile, quando possibile – e sempre dopo che il cucciolo è stato precedentemente trasfuso – identificare il gruppo sanguigno del cane, in modo da evitare la sensibilizzazione del sangue del cane e/o una possibile reazione pericolosa per la vita.

Tipi di sangue e razze canine

Troverà un numero diverso di gruppi sanguigni di cani; sono stati identificati ben 13 sistemi di gruppi, ma sei sono quelli più comunemente riconosciuti. I cani possono essere classificati come positivi o negativi per ogni DEA (antigene eritrocitario del cane). Un eritrocita è un globulo rosso.

I gruppi sanguigni canini più comunemente riconosciuti sono DEA-1.1, DEA-1.2, DEA-3, DEA-4, DEA-5, e DEA-7.

Alcuni gruppi sanguigni causano reazioni più pericolose di altri, e il gruppo DEA-1.1 è il peggiore. I cani negativi al DEA 1.1 e ad altri gruppi sanguigni sono considerati “donatori universali”, in grado di donare a qualsiasi altro cane con gruppo sanguigno. I cani DEA 1.1 negativi sono una minoranza.

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La maggioranza dei cani è positiva alla DEA 1.1 e può donare sangue in modo sicuro solo ad altri cani DEA 1.1. positivi. Una trasfusione incompatibile può provocare sia l’agglomerazione che la distruzione dei globuli rossi. Di solito, la reazione è immediata, ma può essere ritardata fino a quattro giorni.

Alcune razze hanno una predisposizione ad essere DEA 1.1 positive o negative. Nella colonna negativa, le razze che possono essere DEA 1.1 negative includono i levrieri, i boxer, i cani lupo irlandesi, i pastori tedeschi, i dobermann e i pitbull. Le razze più comunemente DEA 1.1 positive sono i golden retriever e i labrador. Se il suo cucciolo è una di queste razze, sarebbe una buona idea far tipizzare il sangue della sua meraviglia pelosa.

Banche del sangue e cani

La medicina trasfusionale ha fatto passi da gigante nell’ultimo decennio, dal momento che cani e gatti spesso richiedono una trasfusione come parte del loro trattamento. Nel 1989, una delle prime banche del sangue per animali domestici è stata lanciata dall’Angell Memorial Animal Hospital di Boston. Oggi, un’unità standard di sangue intero canino è di 500 cc, o quasi 17 once, mentre le unità di globuli rossi confezionati e di plasma sono più piccole. La taglia e il grado di malattia dell’animale determinano il tipo e la quantità di prodotto ematico necessario. Attualmente sono disponibili diversi programmi di donazione di sangue gestiti da ospedali veterinari e da enti commerciali privati.

Alcuni programmi di donazione di sangue arruolano cani da compagnia, in base a diversi criteri, tra cui salute, peso ed età. Altre strutture possono già avere colonie di cani (i levrieri sono comuni perché la maggior parte sono negativi al DEA1.1, ma sono positivi al DEA 3), che ricevono molte attenzioni e dolcetti per la loro partecipazione e in seguito possono essere adottati.

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I veterinari dispongono ora di schede di tipizzazione canina e felina facili da usare, per esaminare i gruppi sanguigni più problematici nei loro uffici. Anche l’abbinamento incrociato può essere fatto facilmente e, sebbene non determini il tipo, indica se è probabile che si verifichi una reazione trasfusionale.

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