IniziareI cani hanno emozioni?

I cani hanno emozioni?

Abbiamo visto tutti quei video di cani che abbaiano dopo che i loro proprietari escono dalla stanza. Forse hai visto video di cani che si comportano in modo “colpevole” perché sono stati sorpresi a mangiare le leccornie per gatti. Cosa sta realmente accadendo nella mente del tuo cane? I cani hanno emozioni come noi?

I cani hanno emozioni?

Chiunque abbia mai posseduto un cane ti dirà che ha delle emozioni1. Sebbene non siano in grado di verbalizzare le emozioni che stanno provando, possono comunque comunicare come si sentono attraverso il loro comportamento e il linguaggio del corpo2. Alcuni comportamenti sono correlati all’essere felici, rilassati, spaventati, stressati e persino dolorosi. Comprendendo il linguaggio del corpo del tuo cane puoi capire meglio lo stato emotivo del tuo cane.

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Tristezza contro ansia da separazione

Alcuni proprietari di cani potrebbero pensare che il loro cane sia triste quando escono di casa. Nei video in cui le persone lasciano una stanza e lasciano il cane da solo, il cane può iniziare a piagnucolare, abbaiare e ululare. Possono scalpitare e graffiare la porta da cui è uscita la persona. Possono anche iniziare a camminare avanti e indietro, guardando fuori dalle finestre e ansimando. Un proprietario può vedere il proprio cane agire in questo modo e pensare che sia triste, ma questi sono tutti segni di stress e ansia da separazione. Anche se non possiamo affermare con certezza “questo cane è triste perché il suo proprietario se n’è andato”, grazie alla ricerca condotta da comportamentisti cinofili, possiamo dire con certezza “questo cane è stressato”.

Vergogna e colpa contro comportamento sottomesso

Allo stesso modo, potresti sorprendere il tuo cane a fare qualcosa che sa che non gli è permesso fare e pensare che stia chinando la testa per il senso di colpa. I cani nei cosiddetti video “dog shaming” sembrano essere in una posizione rannicchiata che noi spettatori percepiamo come vergogna. Potrebbero evitare il loro proprietario, distogliendo lo sguardo o cercando di scappare. Possono anche essere remissivi sdraiati su un fianco o sulla schiena. Potresti guardare questi video e pensare “quel cane sa di aver fatto qualcosa di sbagliato e si sente in colpa perché è stato scoperto”. I cani in questi video, tuttavia, mostrano tutti segnali comportamentali di un cane sottomesso. Potremmo pensare che il cane stia cercando di evitarci per colpa e vergogna, ma grazie alla ricerca comportamentale sappiamo che i cani possono effettivamente leggere il nostro linguaggio del corpo3. I cani sanno quando siamo arrabbiati e saranno sottomessi per cercare di placarci. Questo è un comportamento normale nei cani e non significa necessariamente che un cane sia stato abusato in passato.

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Paura contro testardaggine

Non tutti i cani amano andare dal veterinario, alcuni ne sono addirittura terrorizzati. Questi cani cercheranno di rendersi il più piccoli possibile, rannicchiandosi e abbassando la testa. Potrebbero cercare di nascondersi dietro di te o persino provare a scappare quando il veterinario o il tecnico si avvicinano a loro. Questi sono segnali relativamente facili da raccogliere. Che dire dei cani che si nascondono nell’angolo e poi ringhiano e scattano quando provi a portarli sul lettino? Potresti sentirti frustrato con il tuo cane perché si comporta in modo sciocco e testardo, ma in realtà agisce per paura. Ricorda, in una situazione stressante gli animali ricorreranno alla lotta o alla fuga. Se un cane cerca di fuggire e non riesce a scappare, ricorrerà alla lotta. Generalmente, questi pazienti peggiorano con l'”armamento forte” o la “maneggiamento dell’uomo” solo per fare ciò che deve essere fatto. Ci sono veterinari e tecnici veterinari certificati senza paura e/o certificati per la gestione a basso stress. Questi professionisti sanno come avvicinare un cane che ha paura del veterinario non solo per fare tutto, ma per farlo nel modo meno stressante per il tuo cane. Mentre sempre più professionisti stanno imparando di più sulla gestione senza paura e a basso stress, non tutti i professionisti potrebbero ancora essere esperti in questo. Conosci meglio il tuo cane, quindi non aver paura di sostenere se è terrorizzato dal veterinario e pensi che il veterinario o il tecnico siano troppo energici.

Scontro contro dolore

Se hai mai portato il tuo cane per un intervento chirurgico dal veterinario, potrebbe essere stato mandato a casa con farmaci da somministrare “se necessario” per il dolore. Va tutto bene, ma come fai a sapere quando il tuo cane sta soffrendo?

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Contrariamente ad alcune credenze, i cani che soffrono potrebbero non gridare o vocalizzare. I segni di dolore nei cani saranno più sottili. Questi possono includere cambiamenti nelle loro abitudini alimentari e nel bere o non essere così socievoli come una volta. Se il tuo cane perde improvvisamente interesse per il suo cibo preferito o se improvvisamente non si rallegra con gli ospiti di casa, potrebbe effettivamente provare dolore e non solo essere scontroso. Se noti uno di questi, fissa un appuntamento con il veterinario per assicurarti che non ti nascondano nulla.

I cani provano emozioni? Sì, innegabilmente. Il trucco è essere in grado di leggere il linguaggio del corpo del tuo cane e i segnali comportamentali per sapere esattamente quale emozione sta provando in un dato momento. A noi umani piace antropomorfizzare le nostre emozioni riguardo alle situazioni sui nostri cani, ma se ti attieni alle basi del linguaggio del corpo del cane, sarai in grado di sapere come si sente il tuo cane e cosa sta cercando di comunicarti.

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  1. Quali emozioni provano effettivamente i cani? | psicologia oggi.

    https://www.psychologytoday.com/us/blog/canine-corner/201303/which-emotions-do-dogs-actually-experience

  2. Gibeault S, MSc, 27 gennaio C, 27 gennaio 2020 | 5 Minuti, Minuti 2020 | 5. Comprendere il linguaggio del corpo del cane: decifrare i segni e i segnali dei cani. Kennel Club americano.

    https://www.akc.org/expert-advice/advice/how-to-read-dog-body-language/

  3. Gibeault S, MSc, 05 aprile C, 05 aprile 2018 | 3 Minuti, Minuti 2018 | 3. Il tuo cane può sentire le tue emozioni, mostra la ricerca. Kennel Club americano.

    https://www.akc.org/expert-advice/news/dogs-can-hear-your-emotions/

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