La zucca è diventata un alimento base per le persone e, ancora meglio, è una manciata di alimenti “umani” che in realtà sono raccomandati da molti veterinari. E con una buona ragione: è un frutto nutriente (non un vegetale, che ci crediate o no) che è ricco di fibre alimentari e antiossidanti e ricco di vitamine e minerali. La zucca è anche ipocalorica e difficilmente può portare all’obesità o ad altri problemi legati al peso. In realtà, si ritiene addirittura che aiuti i cani a perdere peso (se offerto in modo appropriato).

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Poiché la zucca è così ricca di fibre alimentari che è facile da digerire per i nostri amici a quattro zampe, è spesso raccomandata dai veterinari per trattare problemi gastrointestinali tra cui la diarrea e la costipazione. La zucca contiene circa tre grammi di fibra naturale per porzione di una tazza, quindi può rallentare la digestione del tuo animale domestico e promuovere movimenti intestinali regolari che aiutano a mantenere la salute dell’intestino.

La zucca è anche un’eccellente fonte di vitamine A, C ed E, oltre a potassio, ferro e altri nutrienti che possono fare di tutto, migliorando la visione del tuo animale domestico per aiutarlo a prevenire le malattie e persino a proteggere le articolazioni mentre invecchiano.

Potenziali preoccupazioni per la salute

Come con qualsiasi alimento, vorrai sempre offrirti con moderazione (e ottenere il veterinario OK). Il potenziale pericolo con la zucca è che è pieno zeppo di vitamina A, e mentre i cani possono beneficiare di vitamine aggiunte – proprio come gli umani – una eccessiva indulgenza in alcune vitamine può effettivamente essere tossica per gli animali domestici. Tuttavia, dovresti nutrire il tuo cane con un po ‘di zucca per metterlo a rischio, da 10 a 1.000 volte la quantità raccomandata (che si aggira da uno a quattro cucchiai al giorno).

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L’alto contenuto di fibre di zucca significa anche che dovrai procedere con cautela, poiché troppa zucca può causare mal di stomaco in molti cani. Assicurati di attaccare con non più di un cucchiaino o due per i cuccioli (i cani più grandi possono maneggiare alcuni cucchiai) e offrire piccole quantità quando introducono la zucca al tuo cane per essere sicuri che possano tollerarlo.

E le zucche rimanenti lasciate fuori? Potrebbero essere andate bene come decorazione a due passi, ma ti consigliamo di evitare di dare da mangiare quelle zucche particolari al tuo cane; queste zucche di solito sono già in uno stato di decadimento e potrebbero contenere muffe e batteri che potrebbero essere tossici per il cane quando ingeriti. C’è anche il rischio che il tuo cane consumi eventuali residui di vernice o decorazioni sulla zucca, o anche sostanze chimiche o altri residui da qualsiasi parte della zucca fosse esposta all’esterno.

Inoltre, le aree esterne della zucca, come gli steli e le foglie, non sono mai destinate al consumo e possono essere pericolose per il tuo cane, in quanto rappresentano un rischio di soffocamento e rischio di blocco intestinale poiché sono difficili da masticare e digerire. Se il tuo cane mette accidentalmente le zampe su una vecchia zucca, tieni gli occhi aperti per i sintomi di problemi di pancia e informa il tuo veterinario. Se il tuo cane ha mangiato lo stelo, richiede un intervento veterinario immediato per affrontare il potenziale di un blocco intestinale potenzialmente letale.

Come servire la zucca per il tuo cane

La maggior parte dei cani andrà ga-ga per purea di zucca cotta, che è più facile da digerire e assorbire per i nostri amici a quattro zampe rispetto alla sua forma grezza. Sia la purea di zucca fatta in casa che la zucca in scatola sono sicure per i cani, tuttavia, ti consigliamo di fare molta attenzione a non offrire accidentalmente il ripieno di torta di zucca del tuo cane, che viene caricato con zucchero e spezie aggiunti che possono potenzialmente essere dannosi per il tuo animale domestico . La stessa regola si applica per la torta di zucca e altre prelibatezze piene di zucca umana (non importa quanto il tuo cane implori per un assaggio).

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Se opti per la zucca fresca, assicurati di cuocerla per prima, poiché ammorbidirà la consistenza della polpa e renderà più facile la deglutizione e la digestione di Fido prevenendo il rischio di un blocco. In effetti, cucinare qualsiasi frutta o verdura prima di consegnarlo al tuo cane è sempre una buona idea, in quanto rimuoverà efficacemente eventuali batteri o prodotti chimici dannosi dal cibo.

La zucca in scatola sembra anche essere incredibilmente facile da aggiungere alla dieta del tuo cane. La crocchetta normale del tuo cane può essere ricoperta di zucca in scatola, oppure potresti persino voler spargere della zucca su un osso (o all’interno di un giocattolo di Kong). Certo, molti cani sono più che felici di leccarlo direttamente dal cucchiaio. Se ti piace cucinare le tue prelibatezze fatte in casa, la zucca è sempre un ingrediente economico ma nutriente (e delizioso).

Mentre i semi della maggior parte delle verdure e dei frutti sono vietati agli animali domestici, i semi di zucca sono in realtà sicuri e potenzialmente salutari per i cani. In effetti, i semi sono la parte più nutriente della zucca, poiché sono ricchi di proteine ​​e acidi grassi e minerali come il magnesio. Ci sono stati studi recenti che dimostrano che i semi di zucca possono effettivamente essere estremamente utili per la salute del tuo animale domestico; gli antiossidanti possono aiutare a rafforzare il sistema immunitario canino promuovendo allo stesso tempo la salute della pelle e del pelo, mentre gli acidi grassi omega-3 possono migliorare la loro pelle e persino prevenire eruzioni cutanee pruriginose o altre infiammazioni.

Proprio come con la purea di zucca, è meglio offrire solo alcuni semi per cominciare (possono anche essere schiacciati e aggiunti al cibo del tuo cane). Tieni presente che il contenuto di grassi dei semi può potenzialmente causare feci più morbide e altri disturbi allo stomaco, quindi assicurati di controllare con il veterinario del tuo animale domestico prima di offrire semi di zucca.

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