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Disturbi neurologici in gatti

Come proprietario di un gatto, è spaventoso vedere il tuo amato felino soffrire di un attacco o di un altro episodio misterioso. Tuttavia, i disturbi neurologici possono verificarsi nei gatti, proprio come possono negli esseri umani. In effetti, simile all’uomo, il sistema nervoso centrale di un gatto include una complessa rete di nervi che lavorano con il cervello e il midollo spinale per inviare messaggi al corpo. Il cervello invia segnali attraverso il midollo spinale, che quindi viaggia verso i nervi, dicendo agli organi e ai muscoli come funzionare. Quando qualcosa nel corpo – come un tumore o un’infezione – interferisce con questi segnali, possono verificarsi una serie di problemi. Alcune malattie neurologiche possono essere trattate con farmaci e altre con la chirurgia. In entrambi i casi, il trattamento è essenziale per evitare il dolore cronico, una scarsa qualità della vita o persino la morte.

Cos’è un disturbo neurologico?

I disturbi neurologici derivano da un’interruzione o da una malattia che colpisce il sistema nervoso centrale del gatto. Se il problema è nel cervello, possono essere presenti convulsioni. Tuttavia, un’infezione nel midollo spinale può comportare un’andatura instabile, problemi con il funzionamento degli arti o completa paralisi. Una rottura dei nervi può colpire quasi ogni parte del corpo del gatto come il suo viso, bocca, gambe o zampe. E poiché il sistema nervoso influenza la maggior parte delle principali funzioni corporee del tuo gatto, anche problemi di equilibrio, linguaggio (miagolare), mangiare e defecare possono essere presenti se ha un problema neurologico.

Sintomi di disturbi neurologici nei gatti

Una vasta gamma di sintomi può accompagnare una malattia neurologica. Tuttavia, un gatto non può dirti se ha le vertigini, disorientato o depresso, quindi la ricerca di rappresentazioni fisiche di sofferenza è cruciale nella diagnosi. In primo luogo, ci sono sintomi ovvi come convulsioni, cecità improvvisa, incapacità di camminare o camminare con un’andatura da ubriaco (atassia), o addirittura paralisi completa del viso, degli arti o del corpo. Cose come spasmi muscolari o tremori possono essere più difficili da individuare e potrebbe richiedere passare un po ‘di tempo a studiare il tuo amico felino. Prendi nota se il tuo gatto agisce disorientato o confuso, ha movimenti oculari anormalmente rapidi (nistagmo), o inizia a camminare in cerchio, poiché questo potrebbe essere un segno di qualcosa di serio. E se noti uno di questi segni, chiama il veterinario per pianificare un esame immediato.

Diagnosticare i disturbi neurologici nei gatti

Una valutazione neurologica completa deve essere condotta presso un ufficio veterinari. In primo luogo, il veterinario chiederà informazioni sulla storia clinica del tuo gatto. Quindi eseguirà un esame fisico completo. Ciò include il controllo dei riflessi del tuo gatto, l’ispezione dei suoi occhi e la valutazione del suo dolore. In molti casi, il veterinario vorrà anche guardare il tuo gatto camminare o muoversi.

Il veterinario può raccomandare ulteriori strumenti diagnostici, come il lavoro di laboratorio, sulla base dell’esito dell’esame. Un esame emocromocitometrico completo, analisi del sangue e analisi delle urine possono essere ordinati, e un test della tiroide escluderà l’ipertiroidismo felino, che a volte può presentarsi con segni neurologici. Anche il tuo veterinario potrebbe voler controllare l’ipertensione (che può colpire anche il sistema nervoso centrale).

Le radiografie (raggi X) degli arti e della colonna vertebrale possono rivelare problemi ovvi, come traumi spinali o grandi tumori nel corpo. Tuttavia, se il tuo veterinario non è in grado di determinare la causa esatta dei sintomi, potresti rivolgerti a un neurologo veterinario che esaminerà i risultati e forse raccomanderà una risonanza magnetica o una TAC per verificare la presenza di tumori, infiammazioni o altre anomalie. Può anche essere ordinato un rubinetto spinale cerebrale, che consente l’analisi microscopica della colonna vertebrale, potenzialmente rivelando la presenza di infezione, sangue e altre cellule anormali.

Cause dei disturbi neurologici

Molto probabilmente, l’esame di un veterinario, combinato con alcuni test diagnostici, rivelerà la causa della disfunzione neurologica del tuo gatto. Oltre a tumori, escrescenze anormali e infezioni, alcune tossine possono colpire anche il sistema nervoso centrale (nel caso in cui il gatto sia stato esposto al veleno). Inoltre, i parassiti, come la toxoplasmosi, hanno un impatto sul cervello. E le malattie infettive come FIV, FeLV o FIP possono causare anche sintomi simili. Uno sguardo completo nel liquido spinale dirà al veterinario se questi problemi sono un prodotto di cellule anormali o di sangue nella colonna vertebrale.

Trattamento dei disturbi convulsivi

Le convulsioni – un episodio improvviso di attività elettrica anormale nel cervello – di solito comportano una perdita di controllo del corpo, come spasmi, convulsioni e minzione / defecazione involontaria. I gatti possono avere convulsioni per una serie di motivi. Ma quando la diagnostica avanzata non rivela una causa esatta, al gatto viene solitamente diagnosticata un’epilessia, tipicamente trattata con farmaci. Se il tuo gatto ha l’epilessia, è importante comunicare regolarmente con il veterinario e tornare per le visite di controllo dopo aver iniziato un protocollo di trattamento.

Trattare i tumori cerebrali

Sfortunatamente, i tumori cerebrali sono una causa relativamente comune di disfunzione neurologica nei gatti. E possono innescare una miriade di problemi come convulsioni, difficoltà a camminare, cecità o cambiamenti comportamentali. Tutto dipende dalle dimensioni e dalla posizione del tumore. I tumori benigni chiamati meningioma (un evento relativamente comune nei gatti) possono essere rimossi facilmente con la chirurgia e i gatti con meningioma operabile di solito vivono vite completamente normali dopo la rimozione del tumore. Senza la rimozione chirurgica, tuttavia, questo tipo di tumore può espandersi, portando a una maggiore disfunzione neurologica.

Tumori cerebrali cancerosi si verificano anche nei gatti. Se il tumore non può essere rimosso con la chirurgia, può essere utile la radioterapia e la chemioterapia. Tuttavia, la prognosi non è buona e solo un terzo degli animali trattati con terapie aggressive per il cancro vivrà per almeno due anni.

Trattamento di meningite e encefalite

La meningite, l’infiammazione della membrana che copre il cervello e il midollo spinale e l’encefalite, l’infiammazione del cervello, sono solitamente causate da infezioni (batteriche, virali, fungine o parassitarie). Queste due condizioni possono verificarsi nello stesso momento (meningoencefalite) e in alcuni casi possono segnalare un problema con il sistema immunitario di un gatto. Il trattamento prevede l’uso di corticosteroidi per ridurre l’infiammazione e alterare il sistema immunitario. Antibiotici, antifungini o farmaci antiparassitari sono anche usati quando indicato. Le cure di supporto possono includere somministrazione di liquidi, gestione del dolore e integratori alimentari.

Trattamento della malattia vestibolare

La malattia vestibolare si verifica quando c’è una pressione sui nervi che controllano il sistema vestibolare nei canali uditivi, causando spesso vertigini nei gatti. I gatti possono sembrare ubriachi o vertigini, inclinare la testa o mostrare movimenti oculari anormali rapidi. Una delle principali infezioni dell’orecchio o tumore può portare a disfunzione vestibolare o meningite, encefalite o meningoencefalite potrebbe essere il colpevole. Il trattamento dipende dalla vera causa della disfunzione. Se è presente un’infezione all’orecchio, il tuo gatto potrebbe aver bisogno di gocce per le orecchie e farmaci per via orale. Viene fornita assistenza di supporto quando necessario.

Trattamento della disfunzione cognitiva

La disfunzione cognitiva, o demenza, è più comune nei gatti anziani. I gatti con demenza sembrano “dimenticare” come usare la lettiera, dove si trova la ciotola del cibo e come navigare attraverso la casa. Non esiste una cura per la disfunzione cognitiva, ma alcuni farmaci e integratori alimentari possono rallentarne la progressione.

Trattamento della malattia del disco intervertebrale

La malattia del disco intervertebrale (IVDD o ernia del disco) comporta l’infiammazione o la dislocazione dei dischi spinali, che alla fine mettono sotto pressione il midollo spinale, causando dolore e possibile paralisi. Sebbene più comune nei cani, l’IVDD può talvolta verificarsi nei gatti. E nei casi lievi (quando l’animale domestico può ancora camminare), i veterinari possono provare un approccio che include riposo, farmaci antinfiammatori e rilassanti muscolari. La chirurgia è spesso l’unico trattamento per i casi gravi.

Trattamento della sindrome da iperestesia

Raramente diagnosticata, questa condizione probabilmente colpisce un numero relativamente grande di gatti ed è talvolta chiamata disturbo cutaneo increspato. L’iperestesia felina viene spesso scambiata per una reazione all’essere domestico lungo la schiena, quando la pelle può apparire incresparsi o contrarsi. Il gatto improvvisamente graffia o sovrasta l’area e fa esplodere improvvisamente energia facendolo agire in modo anomalo. La sindrome da iperestesia non è considerata seria e può derivare da stress e ansia. Il trattamento di solito comporta cambiamenti ambientali che riducono l’ansia.

Prevenire i disturbi neurologici

Prevenire i disturbi neurologici nel tuo animale domestico potrebbe essere impossibile, ma mantenere uno stile di vita sano mantiene ogni gatto in perfetta forma. Dai da mangiare al tuo gatto un cibo di alta qualità e senza cereali in tutta l’età adulta. Consentici ampio spazio per giocare, giocare ed esercitarsi. E dai sempre un sacco di attenzione al tuo gatto. Anche con la migliore cura, tuttavia, certi disturbi ereditari, come l’epilessia, non possono essere evitati.

Stefanie Binder
Amante della natura, ambientalista, veterinario.
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