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Gestire il pH dell’acqua negli acquari d’acqua salata

Il livello di pH in un acquario d’acqua salata è una preoccupazione costante per la maggior parte degli acquariofili marini. Mentre gli abitanti di un sistema di soli pesci possono tollerare una gamma abbastanza ampia di livelli di pH per periodi di tempo senza subire grossi danni, gli abitanti di un acquario di barriera, che comprende sia pesci che invertebrati, dipendono fortemente da un livello di pH costante nell’intervallo giusto solo per sopravvivere, per non parlare di prosperare. Il livello di pH accettato in un sistema di acqua salata di base è compreso tra 7,6 e 8,4, ma le vasche di barriera corallina sono più sensibili e quindi devono essere mantenute all’estremità superiore della scala del pH, da 8,0 a 8,4.

Per controllare o regolare il pH, bisogna prima capire che cos’è. Sebbene la comprensione della chimica di come gli ioni interagiscono possa essere complicata, non è difficile sviluppare una comprensione da profano del pH.

Spiegazione di base del pH

Il pH (potere dell’idrogeno) è semplicemente una misura dell’acidità o dell’alcalinità di qualsiasi soluzione. Un pH di 7 è considerato “neutro”, né acido né alcalino, mentre un pH superiore a 7 è alcalino o “basico”, e inferiore a 7 è acido.

La tendenza normale dell’acqua in un sistema di acqua salata è che il pH si abbassi, o che diventi più acido, il che deriva dall’aggiunta di acidi all’acquario. Questi acidi provengono da diverse fonti, le principali delle quali sono:

  • Eccesso di anidride carbonica (CO2) derivante dalla respirazione causata dalla mancanza di un sufficiente scambio di gas
  • Acido nitrico derivante dalla filtrazione biologica (nitrificazione)
  • Acidi organici provenienti dai rifiuti metabolici.
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Naturalmente, la respirazione e i rifiuti metabolici sono una parte naturale dell’oceano. Tuttavia, il motivo per cui il pH dell’acqua di mare non cambia è che l’acqua contiene una serie di sostanze chimiche, come il bicarbonato, il calcio, il carbonato, il borato e l’idrossido, che agiscono tutti come “tamponi” naturali che ritardano il calo del pH.

Quindi, dove si colloca l’alcalinità in tutto questo? Il grado in cui una soluzione mantiene il suo pH quando viene aggiunto un acido è definito “alcalinità” della soluzione. I termini correlati utilizzati in riferimento agli acquari sono carbonato o durezza del calcio e il suo equivalente tedesco, KH o dKH. La quantità di “tamponi” nell’acqua di mare determina l’alcalinità.

Quando il pH in un sistema di acqua salata inizia a diminuire, è un’indicazione che i tamponi si stanno esaurendo e che l’aumento dell’acidità deve essere corretto.

Modi per risolvere i problemi di pH

  • Per aumentare il pH, i metodi più semplici sono l’aggiunta di bicarbonato di sodio (bicarbonato di sodio) o di un prodotto commerciale per la regolazione del pH.
  • Per abbassare un pH elevato, i rimedi rapidi sono l’aggiunta di aceto o succo di limone, oppure un prodotto commerciale per la riduzione del pH.
  • Per stabilizzare il pH, il metodo “provato e vero” generalmente accettato è ancora l’esecuzione di regolari cambi parziali dell’acqua. Questo non solo rinfresca i tamponi naturali, ma ripristina anche i minerali in tracce nell’acqua dell’acquario. Naturalmente, ridurre le cause del calo del pH è sempre saggio. La rimozione regolare di tutti i cibi non consumati e dei rifiuti dei pesci dalla vasca contribuirà notevolmente a ritardare un calo del pH.
  • Utilizzi un semplice dosatore per aggiungere automaticamente i tamponi, nonché calcio, iodio, altri oligoelementi essenziali e integratori.
  • L’installazione di un reattore di calcio, sebbene sia un’opzione più costosa, può fornire una soluzione senza problemi per controllare i problemi radicali di pH e alcalinità.
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Tenga presente che qualsiasi regolazione importante del livello di pH nella sua vasca deve essere effettuata lentamente. Aumentare il pH da 7,4 a 8,4 in pochi minuti può indurre uno shock di pH in quasi tutti i pesci d’acqua salata (e invertebrati), causandone la morte. Se deve apportare modifiche importanti, lo faccia lentamente, come quando acclima i nuovi arrivati nella sua vasca.

Prevenire i problemi di pH

L’acqua salata, senza influenze esterne, mantiene un pH costante. Se è così, perché il pH del suo acquario d’acqua salata cambia, e di solito si abbassa? Nella maggior parte dei casi, il calo del pH è dovuto all’acido prodotto dalla produzione e dalla riduzione dell’ammoniaca. L’ammoniaca viene creata dal bestiame presente nella vasca, che mangia il cibo e produce rifiuti (soprattutto detriti) che poi si decompongono. Anche il cibo non consumato sul fondo della vasca produce ammoniaca quando si decompone. Lo stesso vale per qualsiasi creatura morta che viene lasciata nella vasca.

Un programma di manutenzione regolare della vasca che rimuova i rifiuti dei pesci e il cibo non consumato, insieme a cambi parziali dell’acqua con nuova acqua salata, di solito manterrà il pH del suo acquario al livello corretto e renderà le regolazioni del pH un ricordo del passato.

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