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Quanto dormono i criceti?

Il criceto è un animale domestico in gabbia molto popolare ed è spesso il primo animale domestico che un bambino ha, ma in che modo il ciclo del sonno di un criceto influisce sui proprietari di animali domestici? Inoltre, come fai a sapere se il ciclo del sonno di un criceto è normale all’inizio? Conoscere le risposte a queste domande può aiutarti a decidere se un criceto è l’animale domestico giusto per te e come monitorare la salute e l’ambiente del tuo criceto in base al suo ciclo di sonno.

Quanto dormono i criceti?

I criceti di solito dormono per circa 12-14 ore al giorno1 ma, a differenza degli umani che dormono tipicamente una volta al giorno, i criceti hanno schemi sonno-veglia polifasici. Ciò significa che dormono più volte al giorno, quindi queste 12-14 ore saranno suddivise in segmenti più piccoli durante il giorno.

Ciclo del sonno del criceto

I criceti, in particolare i criceti siriani o dorati, sono stati oggetto di numerosi studi sul ritmo circadiano del sonno, quindi il ciclo del sonno dei criceti è ben studiato. Gli esseri umani trascorrono fino al 25% del loro tempo dormendo nella fase REM (Movimento rapido degli occhi) del sonno2 e gli studi dimostrano che anche i criceti entrano in questa fase del sonno per circa la stessa quantità di tempo.3 La fase REM è spesso conosciuta come la parte del sonno dove una persona sogna, ma nonostante le ricerche che sono state eseguite, non si sa se i criceti sognino o meno come sognano le persone. Potresti, tuttavia, vedere il tuo criceto contrarre leggermente le zampe o gli occhi, cosa che molte persone pensano possa essere un segno di una sorta di sogno o altra attività cerebrale. Non allarmarti se vedi questi movimenti mentre il tuo criceto dorme.

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Un’altra cosa importante da sapere sul ciclo del sonno di un criceto è che sono notturni in cattività.4 Ciò significa che sono attivi di notte e dormono durante il giorno, che è l’opposto di ciò che fa la maggior parte delle persone. Alcune persone ovviamente lavorano di notte, quindi, come i criceti, dormiranno anche durante il giorno. Ma per la maggior parte dei proprietari di criceti, i loro criceti saranno più attivi mentre dormono profondamente nei loro letti.

Cosa succede se il tuo criceto dorme più del solito?

Se il tuo criceto dorme più del solito, potrebbe essere in letargo o malato. Il letargo può verificarsi se il tuo criceto è alloggiato in un ambiente freddo che scende regolarmente sotto i 50 gradi. Anche se la maggior parte delle case non fa così freddo, se la gabbia del tuo criceto si trova vicino a un muro esterno con scarso isolamento o una porta o una finestra piena di spifferi, la sua gabbia potrebbe essere più fredda del resto della tua casa. Assicurati che il tuo criceto sia abbastanza caldo prima di presumere che sia malato.

Se la gabbia del tuo criceto è sempre sopra i 50 gradi e dorme più del solito, ci sono buone probabilità che sia malato. I problemi respiratori e digestivi sono comuni nei criceti e se il tuo non si sente bene, potrebbe essere letargico e dormire il più delle volte. Una visita dal veterinario potrebbe essere necessaria se pensi che il tuo criceto sia malato.

Se la gabbia del tuo criceto è sempre sopra i 50 gradi e non è malata, potrebbe semplicemente invecchiare e dormire di più. I criceti più anziani non dormono così profondamente o intensamente come i criceti più giovani, quindi dormono più spesso.5 Questa è una cosa completamente normale e non è preoccupante.

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Va bene svegliare il tuo criceto?

Dal momento che i criceti dormono fino a 14 ore al giorno, potrebbe arrivare un momento in cui devi svegliare il tuo criceto dal suo sonno o lo svegli accidentalmente dal momento del pisolino. Se possibile, dovresti evitare di spaventare il tuo criceto, perché potrebbe morderti e disturbare il suo normale ciclo sonno-veglia. Se ciò accade regolarmente, potrebbe stressare il tuo criceto e contribuire anche a problemi di salute. A meno che tu non abbia bisogno di somministrare farmaci o qualcos’altro che sia sensibile al fattore tempo, è meglio cercare di interagire con il tuo criceto solo quando è già sveglio, piuttosto che cercare di adattarlo al tuo programma.

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  1. Schemi del sonno di cinque specie di roditori. (1969). Fisiologia e comportamento, 4(6), 901–905. https://doi.org/10.1016/0031-9384(69)90038-9

  2. Comitato per la medicina e la ricerca dell’Istituto di Medicina (USA); Colten HR, Altevogt BM, editori. Disturbi del sonno e privazione del sonno: un problema di salute pubblica insoddisfatto. Washington (DC): National Academies Press (USA); 2006. 2, Fisiologia del sonno. Disponibile da: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK19956/

  3. Schemi del sonno di cinque specie di roditori. (1969). Fisiologia e comportamento, 4(6), 901–905. https://doi.org/10.1016/0031-9384(69)90038-9

  4. Gattermann R, Johnston RE, Yigit N, et al. I criceti dorati sono notturni in cattività ma diurni in natura. Biol Lett. 2008;4(3):253-255. doi:10.1098/rsbl.2008.0066

  5. Erik Naylor, Orfeu M. Buxton, Bernard M. Bergmann, Amy Easton, Phyllis C. Zee, Fred W. Turek, Effetti dell’invecchiamento sul sonno nel criceto dorato, Sleep, Volume 21, Issue 7 , ottobre 1998, pagine 687–693, https://doi.org/10.1093/sleep/21.7.687

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Stefanie Binder
Amante della natura, ambientalista, veterinario.
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