Whipworms (Trichuris vulpis) sono sottili vermi parassiti intestinali a filetto lunghi da due a tre pollici che si restringono ad un’estremità come una frusta. Tutti i cani sono a rischio, ma i cuccioli possono essere più profondamente colpiti.

Come i cuccioli ottengono tricocefali

I cani contraggono il parassita ingestendo uova trovate nel terreno. Le uova possono vivere per cinque anni nel terreno dei climi freddi. Di conseguenza, tricocefali possono causare più problemi negli stati del nord rispetto ai climi meridionali dove le uova vengono uccise più facilmente.

Le uova si schiudono e maturano nell’intestino crasso del cane in circa 70-90 giorni. Il parassita si nutre di sangue scavando nella parete dell’intestino. In piccoli numeri, tricocefali causano pochi problemi. Il verme femminile produce meno progenie di molti altri tipi di parassiti intestinali, come i nematodi, quindi in genere l’infestazione è leggera.

Sintomi di tricocefali

I cuccioli infettati da tricocefali spesso sono anche infetti da altri parassiti, come i nematodi, e la combinazione può essere devastante. Un pesante verme carico di tricocefali può causare diarrea, vomito, anemia e perdita di peso, e questi cani hanno tipicamente un aspetto ruvido o un aspetto “non sregolato”.

Diagnosi e trattamento di tricocefali di cane

La diagnosi viene effettuata trovando le uova durante l’esame microscopico delle feci. Ma i cani possono mostrare segni clinici per diverse settimane prima che le uova di verme cadano nelle feci. Successivamente, le uova possono essere versate solo a intermittenza, continuando a rendere difficile la diagnosi.

Sono disponibili farmaci efficaci, ma una volta che triturbi sono nell’ambiente, le infestazioni possono essere difficili da contenere poiché i cani sono spesso reinfettati dal terreno contaminato dall’uovo. Il trattamento per tre mesi o più può essere necessario per eliminare completamente l’infestazione.

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Una buona igiene è l’unico modo per ridurre le probabilità che il tuo cane contragga i tricocefali. Raccogli il cortile dopo il tuo cucciolo almeno una volta alla settimana, e spesso è molto meglio. I preventivi di filaria possono prevenire le tricocefali e alcuni altri parassiti come le pulci.