Pesci e acquariCura e manutenzione dell'acquarioCosa provoca un pH elevato nell'acquario?

Cosa provoca un pH elevato nell’acquario?

Non è una cosa a cui la maggior parte di noi pensa quotidianamente, ma quasi tutti i liquidi, compresa l’acqua, sono acidi o basici, il che viene misurato come livello di pH; ma negli acquari o nelle vasche dei pesci, quel livello di pH può avere un impatto enorme sui pesci e sulle piante. Il pH elevato negli acquari può capitare, ma ci sono modi per gestirlo.

Che cos’è il pH?

Le lettere pH stanno per “potenza dell’idrogeno”. Poiché la H maiuscola è il simbolo chimico dell’idrogeno, viene sempre scritto come “pH”. Il pH è una misura degli ioni idrogeno in una soluzione. Viene calcolato come l’inverso, in base 10, del log della concentrazione totale di ioni idrogeno. Pertanto, le soluzioni con una maggiore concentrazione di ioni idrogeno avranno un pH più basso (acido), mentre una minore quantità di ioni idrogeno darà luogo a un pH più alto (basico). La scala del pH va da 1 a 14, con il pH 7.0 che è neutro (né acido né basico). Lo spostamento di 1,0 unità nella scala del pH, ad esempio da 6,0 a 7,0, corrisponde a un cambiamento di 10 volte nella concentrazione di ioni idrogeno.

Perché il pH dell’acquario è importante?

Gli ioni idrogeno svolgono molti ruoli importanti nel trasporto attraverso le membrane. Nei pesci, questo è di fondamentale importanza all’interfaccia branchie-acqua. Dato che l’idrogeno è uno ione con carica positiva, ci sono molte coppie di legami potenziali che possono interferire con il trasporto degli ioni. L’interruzione di questo processo può avere gravi conseguenze per la salute dei suoi pesci, se non sono in grado di scaricare i rifiuti dal sangue.

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A seconda della specie, il suo pesce può avere un’ampia tolleranza al pH o una tolleranza molto limitata. Molte specie di pesci marini sono note per una tolleranza al pH molto ridotta, mentre altri pesci, come le koi e i pesci rossi, possono tollerare un intervallo di pH molto ampio. Faccia una ricerca approfondita prima di portare a casa una specie e si assicuri che il suo acquario possa soddisfare le sue preferenze in fatto di qualità dell’acqua. Alcune specie di pesci non possono essere tenute nella stessa vasca a causa della loro incompatibilità di tolleranza del pH. Esempi di specie di pesci incompatibili sono i ciclidi discus, che richiedono un’acqua tenera con un pH basso, che non andrebbero bene con i ciclidi africani che richiedono un pH elevato e un’acqua dura.

Cause comuni di pH elevato

Molti processi biologici possono interferire con il pH del suo acquario. Le diminuzioni del pH sono più comuni, poiché una maggiore attività, tra cui alghe, pesci e invertebrati, introduce più ioni idrogeno in una soluzione.

Nella maggior parte dei casi, il pH elevato proviene dall’acqua di origine. Il pH iniziale dell’acqua dipenderà dalla sua ubicazione e dal filtraggio di cui dispone in casa. Se utilizza degli additivi per manipolare il pH in modo da adattarlo a determinate specie di pesci, è fondamentale che esegua i suoi test per determinare il dosaggio, piuttosto che affidarsi a ciò che prescrive il flacone di regolazione del pH, a meno che non inizi con acqua RO. A seconda della composizione chimica dell’acqua di rubinetto, gli additivi tampone possono reagire in modo diverso a seconda dei cationi e degli anioni presenti in varie concentrazioni. Un test semplice è facile, utilizzando un volume noto di acqua e un peso noto, non un volume, del suo additivo. Esamini il pH e il kH prima e dopo la miscelazione. Ora, in base al test effettuato in un volume d’acqua noto, saprà esattamente quanto aggiungere al suo acquario per impostare il pH in modo corretto.

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La seconda causa più comune di pH elevato è un’intensa attività di piante e/o alghe. Le piante e le alghe sopravvivono grazie ai processi alternati di fotosintesi e respirazione. La respirazione nelle piante e nelle alghe avviene in assenza di luce solare ed è la stessa della maggior parte degli organismi aerobici sulla terra. In sintesi, la respirazione cellulare utilizza l’ossigeno e il carburante per creare energia o calore, anidride carbonica e acqua. Al contrario, la fotosintesi utilizza l’energia luminosa per prelevare l’anidride carbonica e l’acqua e creare ossigeno e carburante per la sopravvivenza delle piante. Rimuovendo l’anidride carbonica dall’ambiente e non aumentando l’alcalinità carbonatica, il pH può aumentare lentamente o drasticamente, in base alla quantità totale di piante presenti nel suo laghetto o acquario.

Diversi substrati possono anche rilasciare cationi nell’acqua e aumentare il pH. Si assicuri di utilizzare un substrato appropriato per la specie e l’allestimento della vasca. Un semplice test può essere fatto immergendo un po’ di substrato in un secchio di acqua dolce e misurando la variazione del pH.

Soluzioni per correggere il pH

Attenzione

Se il pH del suo acquario è sbagliato, NON cerchi di correggerlo rapidamente. Le modifiche del pH devono essere effettuate gradualmente, in modo che i suoi pesci si possano acclimatare lentamente al loro nuovo ambiente. Una variazione troppo rapida del pH, sia in aumento che in diminuzione, può potenzialmente uccidere i suoi pesci. Le variazioni non dovrebbero superare le 0,3-0,5 unità di pH al giorno.

Per risolvere il problema del pH elevato è necessario identificare correttamente la causa che lo ha generato. Il pH elevato nell’acqua di partenza può essere risolto attraverso un’intensa filtrazione o un addolcitore d’acqua, nei casi di pH elevato con kH e/o gH elevati. Il pH limite derivante dalle concentrazioni di piante pesanti può essere dedotto dai controlli orari del pH durante le ore diurne. Se il carico di piante è troppo pesante, la soluzione più semplice è rimuovere alcune piante o ridurre l’illuminazione. Questo è un problema comune a molti sistemi di acquascaping che si concentrano sulle piante e non sui pesci. Inoltre, un substrato sanguinante può essere facilmente sostituito con uno nuovo che non modifica il pH dell’acqua.

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Se è sicuro che la sua acqua di sorgente sia calibrata correttamente e che le sue piante non stiano sovraccaricando il sistema, potrebbe trarre vantaggio da una valutazione più approfondita della sua fonte d’acqua. Molti piccoli livelli di vari cationi e anioni possono avere un impatto significativo sull’ambiente acquatico finale. Alcune città o negozi di animali offrono test dell’acqua gratuiti o a basso costo. I problemi persistenti vengono comunemente risolti installando un semplice sistema RO. Questo sistema di filtrazione produrrà una fonte d’acqua pura con un pH neutro e un kH/gH limitato. Da questo punto di partenza, dovrà misurare correttamente gli additivi per portare il pH, il kH (alcalinità) e il gH (durezza) ai livelli corretti per i suoi pesci. Pesi sempre i suoi additivi, piuttosto che misurarli in base al volume, per ottenere la dose corretta.

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