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Pesci e acquari d'acqua dolceRazze di pesci d'acqua dolceCosa rende diverso il pesce labirinto?

Cosa rende diverso il pesce labirinto?

Un pesce labirinto è un pesce che possiede un organo speciale, noto come labirinto, che gli permette di respirare aria dalla superficie dell’acqua. Un momento, i pesci vivono nell’acqua, quindi perché un pesce dovrebbe avere bisogno di un organo per respirare aria? La risposta è nell’habitat. Alcuni pesci vivono in luoghi in cui l’acqua è, o può diventare, molto povera di ossigeno. Per i pesci in questi habitat, avere un organo labirintico significa fare la differenza tra la sopravvivenza e la morte.

Organo labirinto

È abbastanza comune vedere un pesce labirinto salire in cima alla vasca e aspirare aria dalla superficie dell’acqua. L’aria viene spinta nell’organo labirintico, per consentire l’assorbimento dell’ossigeno.

All’interno del labirinto, le cavità sono molti piccoli compartimenti simili a labirinti di sottili piastre ossee chiamate lamelle. Le lamelle sono ricoperte da membrane estremamente sottili, così sottili che l’ossigeno può passare attraverso di esse. Il sangue all’interno delle membrane assorbe l’ossigeno e lo trasporta in tutto il corpo.

Se un pesce labirinto si trova in una situazione di scarsità o addirittura assenza di acqua, può rimanere in vita per un bel po’, purché rimanga umido. In caso di necessità, alcuni pesci labirinto sono in grado di strisciare sulla terraferma per raggiungere un altro specchio d’acqua. Un pesce labirinto, il pesce persico rampicante, può persino arrampicarsi sugli alberi.

Una caratteristica interessante di questo organo è che i pesci non nascono con un organo labirintico completamente funzionale. Invece, l’organo labirintico si sviluppa gradualmente, man mano che il pesce matura. Alla fine, il labirinto diventa sufficientemente sviluppato per servire il suo scopo.

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È interessante notare che, una volta maturi, la maggior parte dei pesci labirinto deve ricavare parte dell’ossigeno dall’organo labirintico. Ciò è dovuto al fatto che molte specie non hanno una funzione branchiale sufficiente a sostenere completamente il loro fabbisogno di ossigeno. Invece, devono integrare l’apporto di ossigeno attraverso l’uso del labirinto. I test condotti su alcune specie di pesci labirinto hanno dimostrato che, se non hanno accesso alla superficie per inghiottire aria, muoiono.

Nidi di bolle

Molti pesci labirinto sono anche costruttori di nidi di bolle. I maschi della specie soffiano bolle che si uniscono formando un nido sulla superficie dell’acqua. Le dimensioni e lo spessore del nido variano da pesce a pesce, in base alle preferenze del maschio che lo costruisce. Sebbene lo scopo del nido sia la deposizione delle uova, non è insolito che un maschio costruisca un nido elaborato anche se non c’è una femmina nella vasca.

I cambiamenti nell’habitat, l’aggiunta di un altro pesce o le variazioni della pressione barometrica sono tutti possibili fattori scatenanti del comportamento di costruzione del nido. Se un maschio solitario costruisce un nido di bolle, in genere è un segno che si trova a suo agio nel suo habitat, quindi non si preoccupi se il suo Betta costruisce un nido. È un segno che è felice nella sua casa.

Nelle specie che costruiscono nidi di bolle, è il maschio a custodire il nido una volta deposte le uova. Inoltre, difenderà e si prenderà cura dei piccoli durante la loro crescita. Recupera rapidamente gli avannotti che si allontanano troppo e li risputa nella sicurezza del nido.

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L’acqua in rapido movimento renderà difficile costruire e mantenere un nido di bolle. Per questo motivo, la maggior parte dei pesci labirinto preferisce una corrente bassa. Inoltre, preferiscono un’acqua calda, leggermente acida e morbida.

Enrique Ramos Lopez / Getty Images

Specie di pesci labirinto

Esistono oltre sei dozzine di specie di pesci labirinto, che fanno parte della famiglia chiamata Anabantoidei. I Betta e i Gouramis costituiscono la maggior parte delle specie di pesci labirinto. I pesci labirinto sono originari dell’Africa e del Sud-Est asiatico e risiedono in aree dove l’alta temperatura e la bassa profondità dell’acqua determinano una bassa saturazione di ossigeno nell’acqua.

Le specie più popolari di pesci labirinto che si possono trovare in vendita nei negozi di animali includono:

  • Betta (Betta splendens)
  • Gourami blu (Trichogaster trichopterus)
  • Gourami cioccolato (Sphaerichthys osphormenoides)
  • Gourami gracchiante (Trichopsis vittata)
  • Gourami nano (Colisa lalia)
  • Gourami gigante (Osphronemus goramy)
  • Gourami del miele (Trichogaster chuna)
  • Gourami del bacio (Helostoma temminckii)
  • Gourami della luna (Trichogaster microlepis)
  • Pesce paradiso (Macropodus opercularis)
  • Gourami perla (Trichogaster leery)
  • Gourami blu polvere
  • Gourami pelle di serpente (Trichopodus pectoralis)
  • Gourami scintillante (Trichopsis pumila)
  • Gourami a tre macchie (Trichogaster trichopterus)
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