GattiAlimentazione e cibo per gattiCome scegliere le marche di alimenti sani per gatti

Come scegliere le marche di alimenti sani per gatti

La scelta del cibo per il suo gatto può sembrare scoraggiante. Ci sono più marche e stili di cibo per gatti sul mercato che mai. Con così tanti marchi in circolazione, può sembrare quasi impossibile scegliere il migliore per il suo gatto. Quali sono le cose da cercare in un alimento per gatti? Come può sapere che sta scegliendo un’opzione sana?

Alcuni ingredienti sani da ricercare:

  • Una fonte proteica diversa dalla carne
  • Ingredienti a basso contenuto di amido
  • Ingredienti raccomandati dall’Associazione Americana dei Controllori dei Mangimi (AAFCO).

Fabbisogno nutrizionale di base per i gatti

I gatti sono considerati carnivori obbligati. Ciò significa che hanno bisogno di proteine animali nella loro dieta per ottenere un’alimentazione adeguata, perché non possono sintetizzare in modo efficiente l’aminoacido taurina da altri nutrienti. Devono invece ottenerla dalla dieta. La taurina si trova solo nelle proteine animali1, quindi non è salutare per un gatto seguire una dieta vegetariana. Un gatto alimentato con una dieta carente di taurina può sviluppare una grave malattia del muscolo cardiaco chiamata cardiomiopatia dilatativa (DCM). In effetti, la DCM era una delle malattie cardiache acquisite più comunemente diagnosticate nei gatti, fino a quando i ricercatori hanno scoperto il legame tra la carenza di taurina e la DCM nei gatti. Un gatto alimentato con una dieta carente di taurina non è solo a rischio di DCM, però. Può anche sviluppare una degenerazione retinica centrale e un’insufficienza riproduttiva.

Etichettatura degli alimenti per gatti

L’Association of American Feed Control Officers (AAFCO)2 è un’organizzazione di specialisti in alimentazione animale che formula raccomandazioni sulla composizione ideale della dieta per diversi animali. L’AAFCO fornisce raccomandazioni per le diete che devono soddisfare le composizioni minime di nutrienti per evitare rischi di malnutrizione, ma non regolamenta il cibo per animali domestici. Gli alimenti per gatti – e gli alimenti per animali domestici in generale – sono regolamentati dalla Food & Drug Administration (FDA). La FDA fa rispettare la sicurezza alimentare. Se un produttore ha scelto di seguire le raccomandazioni AAFCO, i suoi sacchetti e le sue lattine di cibo per gatti riporteranno una dichiarazione AAFCO, talvolta chiamata dichiarazione di adeguatezza nutrizionale. Questa dichiarazione consente al proprietario di sapere che la dieta è completa e bilanciata per la fase di vita indicata. Completa significa che sono presenti tutti i nutrienti necessari per la fase di vita. Equilibrata significa che tutti i nutrienti sono in perfetto equilibrio e rapporto, in modo da non fornire troppo poco o troppo di un nutriente.

Le attuali fasi di vita riconosciute dall’AAFCO sono crescita/gattini, adulti/mantenimento e tutte le fasi di vita. La FDA regolamenta i requisiti nutrizionali necessari per queste fasi di vita sulla base delle raccomandazioni dell’AAFCO.

La dichiarazione AAFCO le permetterà anche di sapere se la dieta è stata formulata o se è stata sottoposta a prove di alimentazione. Le diete formulate sono requisiti di contenuto nutritivo specifici per ogni specie (piuttosto che ingredienti), che includono il fabbisogno minimo per fornire una nutrizione e uno sviluppo adeguati in un animale, e ciò che è necessario per evitare la malnutrizione.

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Le prove di alimentazione sono studi clinici che dimostrano gli effetti di una dieta su un gruppo di animali e permettono all’azienda di pet food di dimostrare la salubrità di una dieta. Questo è importante perché, anche se più proteine possono essere fonti dello stesso nutriente, quel nutriente può essere assorbito in modo diverso da una proteina all’altra. Inoltre, ingredienti diversi possono interagire in modo diverso una volta scomposti nei loro nutrienti, il che può anche influire sul modo in cui un nutriente viene effettivamente assorbito dal gatto.

Una parola sugli ingredienti

Negli ultimi anni, molte aziende di alimenti per animali domestici hanno utilizzato la lettura degli ingredienti nel loro marketing come un modo per dimostrare la loro salubrità ai proprietari di animali. Gli ingredienti di un alimento per animali domestici sono elencati in ordine decrescente di peso, con il primo ingrediente elencato che pesa di più e l’ultimo che pesa di meno. Ecco perché molti alimenti per animali hanno una fonte di carne come primo ingrediente, perché le carni intere contengono molta umidità, che aggiunge peso. Alcune aziende le diranno di stare alla larga da “farina di carne”, “farina di pollo”, ecc. ma la parola “farina” significa solo che tutta l’umidità è stata rimossa dalla carne. Questo può effettivamente renderla un ingrediente più denso di proteine rispetto all’ingrediente di origine intera e può anche contenere altri nutrienti, come la glucosamina, che aiutano a migliorare la salute delle articolazioni.

Anche se un alimento con il pollo come primo ingrediente può sembrare un’opzione sana, se i successivi ingredienti sono più legati all’amido e meno alle proteine animali, potrebbe essere meno denso dal punto di vista nutrizionale rispetto a un alimento per animali con fonti proteiche diverse. La farina di carne e la farina di pollo hanno livelli di digeribilità paragonabili se confrontati tra loro.3

Le aziende produttrici di alimenti per animali domestici possono anche etichettare un ingrediente di origine intera in cose separate. Per esempio, invece di dire “mais”, l’etichetta può contenere “farina di mais”, “farina di glutine di mais”, ecc. Le aziende di alimenti per animali domestici lo fanno per lo stesso motivo per cui possono lasciare una fonte proteica intera e non come farina. Poiché gli ingredienti sono elencati in base al peso, il “mais” come ingrediente intero può finire più in alto nell’elenco degli ingredienti, rispetto a quanto potrebbe desiderare un’azienda di alimenti per animali. Scomponendo un ingrediente, i singoli elementi (ad esempio, mais macinato, farina di mais, mais in fiocchi) possono apparire più in basso nell’elenco degli ingredienti. Questo è anche il motivo per cui alcune etichette degli ingredienti degli alimenti per animali domestici possono elencare più volte un derivato del mais o altri amidi.

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Cibo in scatola vs. crocchette

Per molto tempo, e ancora oggi, si discute se sia meglio nutrire un gatto con crocchette secche o con una dieta in scatola. Il cibo secco per gatti è relativamente economico e consente facilmente un’alimentazione ‘a libera scelta’. Il cibo secco può avere una lunga durata di conservazione, ma una volta aperto dovrebbe essere conservato in un contenitore ermetico e utilizzato entro un mese circa dall’apertura. Le vitamine e i minerali contenuti nel cibo secco possono iniziare a degradarsi se il cibo viene conservato aperto, anche in un contenitore ermetico, per un periodo di tempo prolungato. Questo renderà il cibo non più completo o bilanciato, perché le vitamine e i minerali non sono più in grado di essere assorbiti dal gatto.

Attenzione

Il cibo secco che è stato aperto per un periodo prolungato può anche rovinarsi, poiché i grassi contenuti nel cibo possono irrancidire rapidamente.

Il cibo secco è molto più conveniente di quello in scatola; i sostenitori del cibo in scatola sono preoccupati per la presenza di carboidrati non necessari nel cibo secco rispetto a quello in scatola. Tuttavia, tornando a ciò che sappiamo sull’etichettatura degli alimenti per animali domestici, se l’alimento secco è etichettato come ‘completo e bilanciato’, questa affermazione da sola supera qualsiasi preoccupazione relativa all’eccesso di carboidrati nella dieta. Anche in questo caso, una dieta completa ed equilibrata contiene tutti i nutrienti di cui il gatto ha bisogno e tutti in proporzione adeguata.

Il cibo in scatola ha un contenuto di umidità del 75%. Questo lo rende un’ottima fonte di acqua per i gatti, ma è discutibile quanto questo sia utile, poiché alcuni gatti possono ridurre l’assunzione di acqua quando mangiano cibo in scatola. Alcuni ritengono che l’aumento del contenuto d’acqua possa essere vantaggioso per quei gatti che non bevono abbastanza, soprattutto quando sono alle prese con una malattia renale o un’infiammazione della vescica, dove l’assunzione di acqua più elevata può favorire il lavaggio delle vie urinarie. Il cibo in scatola non consumato deve essere raccolto dopo qualche ora. Inoltre, il cibo in scatola non offre una superficie dura su cui masticare, il che può influire anche sulla salute dentale.

Senza cereali e con cereali

Le diete senza cereali sono in circolazione da oltre un decennio e sono una moda popolare che ha dimostrato di avere rischi significativi per la salute degli animali domestici. Vengono commercializzate come diete ‘premium’ e ‘olistiche’ per gli animali domestici, anche se va notato che l’AAFCO non regolamentaDCM nessuno di questi termini, quindi significano veramente tutto ciò che l’azienda di cibo per animali vuole far credere. Un numero maggiore di animali domestici che sviluppano la DCM è stato osservato negli animali che sono stati alimentati con diete prive di cereali, boutique o esotiche. Mentre la DCM correlata alla dieta è nota da tempo, nelle diete carenti di taurina o di proteine, negli ultimi anni è stato stabilito un legame tra le diete senza cereali e la DCM4. Sebbene la maggior parte delle ricerche riguardi la DCM correlata alla dieta nei cani, sono stati segnalati anche alcuni casi nei gatti.

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Diete crude

Anche le diete crude stanno guadagnando popolarità, in quanto i servizi di consegna di cibo per gatti sono diventati comuni. Possono essere disponibili come diete crude congelate, diete crude liofilizzate e persino crocchette rivestite di carne cruda. I sostenitori dell’alimentazione a crudo vantano numerosi benefici. Purtroppo, i benefici dell’alimentazione cruda non sono ancora stati documentati scientificamente. D’altra parte, i rischi di infezioni batteriche patogene derivanti dalla dieta cruda sono stati documentati.

Scegliere la dieta giusta per il suo gatto può essere scoraggiante. Oggi più che mai, c’è una sovrabbondanza di marche e di tipi di cibo per gatti. Scegliere quello più sano può sembrare quasi impossibile, ma ci sono degli elementi da ricercare per aiutarla a distinguere una dieta più sana da altre non altrettanto sane. Alcuni requisiti di salute hanno anche esigenze dietetiche più severe. Prenda in considerazione la ricerca di diete con una dichiarazione AAFCO e chieda consiglio a professionisti veterinari.

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  1. McCusker S, Buff PR, Yu Z, Fascetti AJ, et. al. Contenuto di aminoacidi di specie selezionate di piante, alghe e insetti: una ricerca di fonti proteiche alternative da utilizzare negli alimenti per animali domestici. J Nutr Sci. 2014; vol. 3, n. 39, 2014, doi:10.1017/jns.2014.33

  2. Rishniw, M. AAFCO Pet Food Labeling. Veterinary Partner. 2018. Accesso 8 giugno 2022

  3. Funaba M, Oka Y, Kobayashi S, et al. Valutazione della farina di carne, della farina di pollo e della farina di glutine di mais come fonti dietetiche di proteine nel cibo secco per gatti. Can J Vet Res. 2005;69(4),299-304

  4. Freeman LM, Stern JA, Fries R, Adin DB, Rush JE. Cardiomiopatia dilatativa associata alla dieta nei cani: cosa sappiamo? Journal of the American Veterinary Medical Association. 2018;253(11), 1390-1394, doi:10.2460/javma.253.11.1390

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