Gli anchilostomi nei cuccioli

Gli anchilostomi sono un parassita intestinale comune dei cuccioli. A seconda della specie, succhiano il sangue o mordono la parete dell’intestino tenue del cane, provocando gravi emorragie.

Tutti i cani sono suscettibili agli anchilostomi, ma i cuccioli sono i più a rischio perché potrebbero non avere l’immunità ai vermi che solitamente sviluppano i cani adulti. Tuttavia, gli anchilostomi sono dannosi per i cani e possono diffondersi facilmente nell’ambiente e anche nelle persone, per cui è importante il trattamento veterinario. L’immunità non elimina necessariamente tutti i parassiti, ma aiuta a ridurne gli effetti.

Gli anchilostomi nei cani

Incidenza degli anchilostomi

Diversi tipi di anchilostomi colpiscono i cani. L’Ancylostoma caninum è il più importante e, insieme all’Ancylostoma braziliense, si trova nei climi caldi.1 Anche l’Uncinaria stenocephala colpisce occasionalmente i cani e si trova nei climi freschi. L’incidenza più alta della malattia si riscontra negli Stati del Sud, dove le condizioni di umidità e temperatura più elevate forniscono un ambiente ideale per il parassita.

Ciclo di vita degli anchilostomi

Gli anchilostomi adulti sono lunghi circa mezzo centimetro. Si accoppiano all’interno dell’intestino del cucciolo e le femmine depongono le uova che vengono trasmesse nelle feci. Le uova si schiudono in circa una settimana e le larve infettive si sviluppano ulteriormente nell’ambiente. In condizioni calde e umide, le larve possono vivere per due mesi. Preferiscono i terreni sabbiosi, ma possono strisciare sull’erba alla ricerca di un ospite.

Come i cuccioli prendono l’anchilostoma

I cani possono essere infettati in diversi modi. I cuccioli possono raccogliere le larve dal terreno o dalle feci. La via più comune è l’ingestione del parassita dopo aver annusato segni di odore o essersi leccati. Le larve sono anche in grado di penetrare direttamente nella pelle, di solito attraverso le zampe del cane.1 Le larve infettive di anchilostoma sono in grado di penetrare nella pelle umana, causando la migrazione larvale cutanea, in cui le larve che migrano nella pelle causano piccole scie rosse pruriginose. Anche i cani possono essere infettati mangiando un topo o uno scarafaggio infetto.

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Dopo essere stati ingeriti o penetrati nella pelle, i vermi immaturi impiegano circa due settimane per migrare nel flusso sanguigno, attraverso i polmoni e nell’intestino, dove maturano. Quando il cane è più anziano e ha un’immunità consolidata nei confronti del parassita, le larve potrebbero non raggiungere mai i polmoni e rimanere in uno sviluppo arrestato in vari tessuti del corpo.

Quando un cane rimane incinta, i vermi migrano verso le ghiandole mammarie e successivamente infettano i cuccioli poco dopo la nascita, durante l’allattamento.1 Nei maschi e nelle femmine non gravide, le larve che infestano i tessuti possono “fuoriuscire” di nuovo in circolazione, maturare e diventare adulti riproduttivi.

Segni degli anchilostomi

Gli anchilostomi causano una perdita di sangue, con conseguente anemia.1 I segni dell’anemia comprendono gengive pallide, debolezza, scarsa crescita e perdita di peso. Quando i cuccioli sono esposti agli anchilostomi per la prima volta, non hanno difese naturali e possono essere rapidamente sopraffatti da un’infestazione massiccia. La malattia acuta da anchilostoma insorge all’improvviso e, oltre ai segni di profonda anemia, questi cuccioli possono avere una diarrea sanguinolenta o nera simile al catrame. Un’infestazione grave può causare un collasso improvviso e la morte.

I cani adulti sviluppano più tipicamente malattie croniche, o in corso. Alcune razze, come i levrieri, sono inclini a infezioni croniche da anchilostoma e spesso non mostrano segni. I cani stressati, malnutriti o che si trovano in una regione in cui l’anchilostoma è comune sono quelli più a rischio. L’infezione cronica è tipicamente caratterizzata da diarrea o vomito lievi, ma può diventare grave nei cani con un’immunità ridotta. Gli animali gravemente malati o anemici richiederanno il ricovero in ospedale.

Diagnosi degli anchilostomi

Gli anchilostomi vengono diagnosticati trovando le uova durante l’esame microscopico delle feci. Tuttavia, i cuccioli giovani possono soffrire di una malattia acuta senza che siano presenti uova, se i vermi sono troppo giovani per riprodursi.1

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Trattamento e complicazioni

Diversi farmaci e combinazioni di farmaci sono approvati per il trattamento delle infezioni da anchilostoma.1 I farmaci vengono somministrati in dosi mirate per uccidere i vermi adulti e le larve in fase di maturazione, ma potrebbero non eliminare le larve in fase di sviluppo arrestato in altri tessuti. È importante seguire le istruzioni del veterinario nel trattamento del cucciolo, per essere certi che tutti i vermi vengano eliminati.

A volte i cani più anziani con un’esposizione continua al parassita sviluppano una dermatite da anchilostoma nel sito di penetrazione della pelle. Questo fenomeno colpisce più comunemente le zampe e viene definito pododermatite da anchilostoma. Le zampe del cane diventano dolorose, si gonfiano, si scaldano e diventano morbide e spugnose. Senza trattamento, le zampe possono separarsi, le unghie si deformano e le zampe diventano secche, spesse e screpolate. Il trattamento è simile a quello per l’infestazione intestinale, ma può includere alcune fasi aggiuntive.

Prevenzione degli anchilostomi

La prevenzione dell’infezione da anchilostoma può essere effettuata solo evitando di farle contrarre l’anchilostoma, cosa che in alcune situazioni può essere difficile da fare. La prevenzione mensile dei vermi cardiaci raccomandata dal veterinario è una cosa che può fare per controllare gli anchilostomi.1 Altrimenti, le femmine di cani che devono essere allevate devono essere sottoposte a trattamenti vermifughi, come indicato dal veterinario, per contribuire a ridurre la trasmissione delle larve ai cuccioli.

Tutti i cuccioli devono essere portati subito dal veterinario e sverminati a intervalli guidati dal veterinario. Anche il controllo periodico dei campioni di feci nei cuccioli è importante. Anche se un campione fecale non mostra la presenza di anchilostomi, la sverminazione è spesso giustificata nei cuccioli, perché non tutti i campioni fecali mostrano uova di vermi.

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La pratica di una buona igiene è una componente estremamente importante per prevenire l’infezione da anchilostoma.1 Pulisca prontamente le feci dal cortile, per contribuire a ridurre la trasmissione delle larve all’ambiente. L’esposizione all’esterno presenta il rischio maggiore nelle aree umide e ombreggiate, quindi mantenga le aree della cuccia asciutte e pulite.

La luce diretta del sole aiuterà a ridurre la popolazione di vermi nell’ambiente. I percorsi di ghiaia o di sabbia possono beneficiare di applicazioni di sale grosso o borace, che uccideranno le larve; tuttavia, queste sostanze uccidono anche l’erba.

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