La vitiligine è un disturbo che può colpire sia le persone che i cani. Altera la pigmentazione della pelle o del pelo di un cane e può essere molto preoccupante se il proprietario di un animale domestico non capisce cosa sia. Per fortuna, la vitiligine non è una malattia pericolosa per la vita nonostante i cambiamenti visibili che provoca.

Cos’è la vitiligine nei cani?

La vitiligine è una malattia rara della pelle e del pelo che colpisce i melanociti. Proprio come nelle persone, i melanociti sono cellule della pelle responsabili della colorazione, quindi se vengono danneggiate, la pelle o il pelo perderanno il suo pigmento. La vitiligine non è la stessa cosa della pelliccia che diventa grigia in modo naturale ed è stata notata per la prima volta nei cani nel 1971. È una malattia ancora più rara nei gatti.

Segni di vitiligine nei cani

  • Schiarimento o sbiancamento di macchie di pelo, soprattutto sul viso o sul naso
  • Mancanza di pigmento nella pelle

L’apparente schiarimento o sbiancamento della pelle, della mucosa e del pelo è ovvio per la maggior parte dei proprietari di cani, specialmente se quelle aree erano di colore scuro. Questi segni classici di vitiligine possono verificarsi ovunque su un cane e possono anche essere simmetrici.

Le gengive e le labbra sono i siti più comuni per i primi segni di vitiligine. Può quindi diffondersi al muso, al piano nasale, all’interno della bocca e al palato duro e alla mucosa, alle palpebre, alle ciglia e alle orecchie. Ma la vitiligine può verificarsi anche su piedi, unghie, gambe, collo e altri punti del corpo.

Cause della vitiligine nei cani

Nessuno capisce esattamente cosa provoca il danneggiamento dei melanociti e il risultato della vitiligine. Si pensa che sia una condizione ereditaria, che si sviluppa in cani che hanno una storia familiare del disturbo, o una malattia autoimmune a causa della sua natura misteriosa.

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Diagnosi della vitiligine nei cani

Per diagnosticare un cane con vitiligine, un veterinario eseguirà un esame fisico completo e rivedrà la storia medica del tuo cane. La visualizzazione della depigmentazione può essere l’unica cosa per aiutare un veterinario nella diagnosi, ma le biopsie cutanee possono essere raccomandate per confermarla o escludere altre condizioni più gravi. Poiché la vitiligine non è dolorosa e non causa problemi a un cane, non è una diagnosi preoccupante.

Trattamento della vitiligine nei cani

Sebbene non esista un protocollo di trattamento ufficiale ed efficace per un cane con vitiligine, alcuni proprietari di animali domestici proveranno trattamenti che a volte vengono utilizzati in persone con la stessa malattia della pelle. I farmaci immunosoppressori topici e la fototerapia ultravioletta sono due opzioni che possono essere discusse con il veterinario, ma i risultati di solito non sono impressionanti. Poiché la vitiligine non è un disturbo doloroso e non interferisce con la vita quotidiana di un cane, la maggior parte dei proprietari di animali domestici sceglie di non perseguire alcun trattamento, soprattutto perché non sono molto efficaci. Alcuni cani riacquistano anche spontaneamente una certa pigmentazione nelle aree colpite dalla vitiligine senza trattamento.

I cani con vitiligine vivranno comunque una vita felice e non saranno influenzati negativamente dai cambiamenti della pigmentazione. I cani non si preoccupano del loro aspetto, quindi i cambiamenti spesso infastidiscono il proprietario più che l’animale.

Come prevenire la vitiligine nei cani

I cani che hanno la vitiligine non dovrebbero essere allevati per diminuire la probabilità che si trasmetta alla prole nel caso in cui sia ereditaria. Altrimenti, poiché nessuno conosce la causa esatta della condizione, non esiste un modo reale per impedirne il verificarsi.

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Altri motivi per i cambiamenti della pigmentazione nei cani

A parte il fatto che diventa naturalmente grigio con l’invecchiamento, altri problemi oltre alla vitiligine possono far perdere la pigmentazione a un cane nella sua pelliccia, pelle o mucosa. Oltre alla vitiligine, è noto che l’ipotiroidismo, le malattie renali ed epatiche nonché lo stress causano cambiamenti della pigmentazione nei cani.

Fattori di rischio per lo sviluppo della vitiligine

Mentre qualsiasi cane, comprese le razze miste, può sviluppare la vitiligine, alcune razze di cani possono essere a maggior rischio di svilupparla. Quelle razze includono:

  • Tervurens belga
  • Pastori tedeschi
  • Doberman Pinschers
  • Rottweiler
  • Puntatori tedeschi a pelo corto
  • Old English Sheepdogs
  • Bassotti in miniatura
  • Schnauzer giganti
  • Collie
  • Beauceron Shepherds
  • Terranova
  • Bovari bernesi

La vitiligine è contagiosa?

No, la vitiligine non è contagiosa per le persone o altri animali. Non è una malattia infettiva o zoonotica.

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  1. Tham, H.L., Linder, K.E. & Olivry, T. Malattie autoimmuni che colpiscono i melanociti della pelle in cani, gatti e cavalli: vitiligine e sindrome uveodermatologica: una revisione completa. Ricerca veterinaria BMC, 15, 251 (2019). doi: 10,1186 / s12917-019-2003-9